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Les biathlètes canadiens font leurs débuts sur la scène internationale à Lausanne 2020

Getty Images
Participer aux Jeux olympiques de la jeunesse est considérable en soi, mais pour quatre jeunes biathlètes canadiens, l'événement revêt une importance encore plus grande. Ce sera leur première compétition internationale de quelque nature que ce soit.


"C'est dingue, quand on y pense", a déclaré Naomi Walch (Canada). La jeune fille de 17 ans fera ses débuts internationaux aux côtés de ses coéquipiers Ethan Algra, Finn Berg et Lucas Sadesky.

"J'ai beaucoup de chance que ma première fois se passe ici. Je suis très impatiente. Je veux y aller et voir de quoi je suis capable", a dit Berg, 17 ans.

Outre le stress d'une première compétition internationale, ils devront également s'adapter à des conditions inhabituelles.

Ces athlètes vivent et s'entraînent dans un environnement où la norme est -20 ºC. Lausanne a donc été plutôt douce pour les Canadiens.

"C'est très chaud [pour nous], et nous ne sommes pas habitués à la neige mouillée, alors nous allons devoir y faire attention", a déclaré Walch, qui s'entraîne au Foothills Nordic Ski Club dans la région de Calgary. "Nous avons l'habitude de skier dans des conditions de -5, -20 ºC, lorsque que la neige est toujours assez dure et agréable pour skier."

IOC

La température ambiante au Centre de Ski Nordique des Tuffes oscillait autour de 5 ºC pendant l'entraînement jeudi. La température de la neige était d'environ 9 ºC.

"Cela peut nuire à vos muscles si vous n'avez pas l'habitude, et beaucoup de gens ont des problèmes aux tibias s'ils skient sur de la neige molle", a déclaré Walch.

La seule chose qui ne change pas, c'est la précision nécessaire pour tirer.

La régulation sur l'âge pour les Jeux exige que les biathlètes en compétition à Lausanne aient entre 16 et 18 ans. Les biathlètes participent au circuit junior international jusqu'au début de leur vingtaine. Ainsi, bon nombre de ces jeunes athlètes ne se sont jamais rencontrés ou n'ont jamais concouru contre leurs homologues auparavant.

 
 

La régulation sur l'âge pour les Jeux exige que les biathlètes en compétition à Lausanne aient entre 16 et 18 ans. Les biathlètes participent au circuit junior international jusqu'au début de leur vingtaine. Ainsi, bon nombre de ces jeunes athlètes ne se sont jamais rencontrés ou n'ont jamais concouru contre leurs homologues auparavant.

"Ceux dont il faut se méfier sont en général la France et l'Allemagne. Toutes les équipes européennes sont incroyables. Nous allons essayer d'être à la hauteur", a déclaré Walch.

"Je ne sais pas en quelle position je serai classé, mais je veux juste faire ma meilleure course, tirer de mon mieux, et voir où cela me place."

"Je veux essayer d'arriver dans les cinq premiers, c'est mon objectif. C'est un objectif ambitieux, mais bon, aucune excuse", a déclaré Berg.

La compétition de biathlon se tiendra au Centre de Ski Nordique des Tuffes du 11 au 15 janvier.

 

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