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Fred Anton Maier IOC / United Archives
Date
07 févr. 1964
Tags
Innsbruck 1964 , Actu CIO , Patinage de vitesse , Norvège

Les beaux débuts de Fred Anton Maier sur la scène olympique


Né sur l’île de Nøtterøy au sud-est de la Norvège le 15 décembre 1938, Fred Anton Maier va en devenir l’un des fermiers les plus célèbres. Quand il ne gère pas son exploitation, il est un formidable patineur de vitesse spécialisé sur les longues distances. Sélectionné dans l’équipe norvégienne pour les Jeux d’Innsbruck à 25 ans, Maier fait sa première apparition sur la scène olympique le 5 février 1964 sur et connaît d’entrée un grand bonheur. A l’arrivée du 5 000 m, il se retrouve sur le podium en très bonne compagnie  : Knut Johannesen, 7’38’’4, record olympique et médaille d’or, Per Ivar Moe à la deuxième place en 7’38’’6, suivi de Fred Anton Maier, troisième en 7’42’’0 « Ce fut très spécial, puisque nous étions trois Norvégiens sur le podium, raconte-t-il. L’or pour un Norvégien, l’argent pour un Norvégien et le bronze pour moi. Être là sur le podium et voir les drapeaux de mon pays monter, c’était une belle motivation pour continuer ! Je me suis dit à ce moment-là que je devrais grimper des marches supplémentaires. Et c’est ce que j’ai fait ! ».

Il ne le fera pas uniquement deux jours plus tard en prenant la médaille d’argent du 10 000 m derrière le Suédois Jonny Nilsson. Après s’être hissé au plus haut niveau mondial, il va battre onze records du monde sur 3 000 m, 5 000 m et 10 000 m à partir de 1965 et connaître une année 1968 extraordinaire : champion du monde toutes distances, champion de Norvège, champion d’Europe et champion olympique !

Speed Skater Maier Impresses On Olympic Debut Inside 01 IOC

Le 15 février 1968 sur l’anneau de glace de Grenoble, le 5 000 m donne lieu à une empoignade d’anthologie. Placé dans la troisième paire, le Néerlandais Kees Verkerk bat le record du monde de Maier en 7’23’’2. Dans la cinquième paire, Maier, en constante accélération, reprend son bien en 7’22’’4 et s’adjuge le titre olympique. Favori sur 10 000 m, il doit cependant se contenter de la médaille d’argent, 48 heures plus tard, devancé par le Suédois Johnny Höglin.

Fort de quatre médailles olympiques de toutes les couleurs en patinage de vitesse, Fred Anton Maier excelle également en cyclisme et figure plusieurs fois sur les podiums nationaux dans la discipline du contre-la-montre. En 1967, il se voit accorder le prestigieux prix « Egebergs Ærespris » qui récompense les sportifs norvégiens capables de briller dans plus d’un sport. En 1968, il remporte le prix Oscar Mathisen offert au meilleur patineur mondial et est également élu Sportif norvégien de l’année !

Comme l’explique Fred Anton Maier, bien que les Jeux aient toujours été sa priorité, son palmarès aurait pu être encore plus consistant. « Je pense que les Jeux Olympiques sont un rêve et un but pour tout jeune athlète. Ils ont toujours été le mien. Disputer les Jeux, c’est vraiment quelque chose et ils n’ont lieu que tous les quatre ans. Ce n’est qu’aux Jeux que je pouvais briller sur les longues distances et en sprint. Aujourd’hui, il y a plein de compétitions, des championnats du monde par distances et les patineurs ont plus d’opportunités de défis . » Il a relevé les siens, à son époque, écrivant sa légende avant de retourner s’occuper de sa ferme de Nøtterøy. Il disparaît le 9 juin 2015 à âge de 76 ans.

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