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Les Américains du relais 4x100m

Des maîtres incontestés du Relais

Les Etats-Unis ont toujours dominé l’épreuve du relais 4x100m masculin, aux Jeux Olympiques, ayant remporté plus de la moitié des titres décernés depuis 1912. L’équipe américaine fut la première à terminer la course en moins de 38 secondes et elle n’a jamais cessé d’établir et de briser des records depuis. La performance la plus mémorable de l’histoire olympique reste néanmoins celle de Mike Marsh, Leroy Burrell, Dennis Mitchell et Carl Lewis, aux Jeux de Barcelone, en 1992 : les quatre fantastiques réussirent un temps de 37.40 secondes – un record du monde qui resta en vigueur pendant 16 ans.

1er relayeur - Michael Marsh

Mike Lawrence Marsh est né à Los Angeles, et fréquenta l’école secondaire de Hawthorne, dans l’état de Californie. A Barcelone, Marsh manqua à se qualifier pour le 100m, mais se rattrapa en remportant la médaille d’or sur 200m, en 20.01 secondes. 

2ème relayeur - Leroy Burrell

Leroy Russel Burrell grandit à Lansdowne, en Pennsylvanie, où il fréquenta l’école secondaire de Penn Wood. En 1986, il se déchira les ligaments du genou gauche, lors d’une compétition de saut en longueur – l’un des nombreux accidents qui ponctuèrent sa carrière et rendirent son succès d’autant plus remarquable. Burrell établit deux record du monde sur 100m, avec des temps de 9.90 et 9.85 secondes – le dernier restant invaincu pendant deux ans, jusqu’aux Jeux Olympiques de 1996.

3ème relayeur - Dennis Mitchell

Dennis Allen Mitchell est né à Havelock, en Caroline du Nord et reçut une bourse de l’université de Floride, à Gainesville. Mitchell remporta une médaille de bronze au 100m, à Barcelone, terminant troisième derrière le Namibien Frankie Fredericks et le vainqueur, Linford Christie de Grande-Bretagne.

4ème relayeur - Carl Lewis

Frederick Carlton Lewis est né dans la ville de Birmingham, en Alabama, et étudia à l’Université de Houston, au Texas. Il remporta un total de 10 médailles olympiques, donc 9 médailles d’or, et fut élu « sportif du siècle » par le comité international olympique. A Barcelone, il remporta la médaille d’or de saut en longueur, avec un saut de 8.67 mètres, et ramena le bâton du relais 4x100m en 8.85 secondes - le temps le plus rapide jamais enregistré sur la dernière étape d’un 4x100m.

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