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Les Américaines décrochent le titre inaugural de hockey féminin

Alors que le hockey sur glace est présent aux Jeux Olympiques depuis 78 ans en version masculine, son pendant féminin ne va effectuer ses débuts olympiques qu’à Nagano 1998. Les États-Unis et le Canada dominent le hockey féminin depuis des décennies et environ 80 % des joueuses du monde entier évoluent dans ces deux pays, qui se livrent une rivalité intense. 


Avant les Jeux de Nagano, les deux adversaires se sont affrontés à pas moins de 13 reprises, et le Canada peut s’enorgueillir de mener d’une courte tête 7-6.

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Sans surprise, les deux équipes réalisent un carton plein lors de leurs matches de qualifications avant de se rencontrer pour leur dernier match de poule avant la finale. Le match est à bien des égards débridé : quel que soit le résultat, les deux équipes se qualifieront pour la finale, mais il n’en demeure pas moins une question de fierté.

Le Canada démarre ainsi pied au plancher en menant 4-1, avant que les Américaines ne reviennent en inscrivant six buts dans le dernier quart d’heure pour s’imposer 7-4 et prendre un certain avantage psychologique en vue de la finale.

L’ultime rencontre s’avère beaucoup plus serrée. Rien n’est marqué durant le premier tiers-temps, mais deux minutes après le début de la deuxième période, l’Américaine Gretchen Ulion ouvre le score alors que son équipe est en supériorité numérique.

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Les États-Unis doublent la mise lors du troisième tiers-temps par Shelley Looney avant que Danielle Goyette, la meilleure buteuse canadienne, ne réduise la marque à 2-1. Quelques minutes plus tard, Stacy Wilson est à deux doigts d’égaliser, mais Sarah Tueting, la gardienne américaine, s’interpose avant que son équipe ne prenne le large, 3-1, quelques instants plus tard. Cette fois, c’est Sandra White qui expédie le palet dans une cage vide, puisque les Canadiennes ont choisi de sortir leur gardienne pour tenter d’égaliser.

Les États-Unis ouvrent donc le palmarès du hockey sur glace féminin, qui vient de signer son arrivée sur la scène olympique dans un style enthousiasmant.

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