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Le voyage olympique de Xu inspire les fans grâce aux expériences en ligne avec des olympiens et des paralympiens sur Airbnb

Getty Images
La navigatrice chinoise Xu Lijia a surmonté d'énormes obstacles et revers pour remporter l'or aux Jeux Olympiques de Londres 2012. Elle contribue désormais à motiver les fans du monde entier en relatant son parcours inspirant au moyen des expériences en ligne disponibles sur la plateforme du partenaire olympique mondial Airbnb.


Le parcours de Xu Lijia vers la plus haute marche du podium olympique ne s’est pas déroulé sur des eaux limpides.

Cette native de Shanghai est née presque sourde d'une oreille et presque aveugle d'un œil, mais elle ne s’est pas laissé abattre par ces conditions génétiques et s'est mise à la voile à l'âge de 10 ans comme le canard se jette à l'eau, remportant les championnats nationaux chinois en 1998, un an seulement après avoir commencé à pratiquer ce sport.

Les titres mondiaux et asiatiques ne tardent pas à suivre, et elle semble destinée à être la vedette des Jeux Olympiques d'Athènes 2004, jusqu'à ce que les médecins découvrent une tumeur osseuse à cellules géantes près de son genou gauche dans la période précédant les Jeux. Une opération chirurgicale pour retirer la tumeur la prive de participation aux épreuves de qualification olympique et l’oblige à faire une croix sur son rêve olympique, mais Xu refuse de laisser ce revers entraver ses ambitions sportives.

Xu Lijia Getty Images

Après être passée aux dériveurs de classe Laser Radial en 2005, Xu remporte des médailles d'or aux Championnats du monde de Los Angeles en 2006 et aux Jeux Asiatiques de Doha 2006, avant de faire enfin ses débuts olympiques sur les eaux nationales à Beijing 2008, où elle décroche une médaille de bronze.

Quatre ans plus tard, elle monte encore plus haut sur le podium lorsqu'elle remporte l'or à Londres 2012, son histoire inspirante lui valant d'être choisie comme porte-drapeau de la Chine pour la cérémonie de clôture.

Aujourd'hui, elle espère que les expériences qu'elle a vécues en surmontant ces multiples adversités pour réussir seront sources d’inspiration pour d'autres personnes. Elle raconte son histoire par le biais du CIO et les expériences en ligne avec des olympiens et paralympiens sur Airbnb.


"Je raconte toute l'histoire de ma carrière de navigatrice : ce que j'ai appris, ce que j'ai perdu et ensuite comment j'ai surmonté toutes les difficultés et les obstacles", explique Xu. "J'espère inspirer davantage de personnes afin qu'elles puissent relever leurs propres défis de manière positive. Je suis toujours très enthousiaste à l'idée de partager les expériences positives mais aussi négatives que j'ai vécues, dans l'espoir que, en m’écoutant, les gens puissent apprendre de mes erreurs sans avoir à les vivre eux-mêmes. Et puis, je voudrais aussi transmettre aux gens une énergie plus positive et, je l'espère, les inciter à rester optimistes, quelle que soit la situation dans laquelle ils se trouvent".

Xu a certes déjà affronté des situations difficiles, notamment lorsqu'elle s'est retrouvée dans une tempête pendant deux heures dans des vagues de 17 mètres et des vents de 75 km/h alors qu'elle s'entraînait en pleine mer à l'âge de 12 ans, mais à 32 ans, la jeune femme estime aujourd’hui que tous les défis qu'elle a relevés l'ont aidée à grandir et à se développer, à la fois comme navigatrice et comme personne.

Xu Lijia Getty Images

Tout au long de ma carrière de navigatrice, j'ai subi de nombreuses blessures et opérations, et à l'époque, je me disais : "Pourquoi cela m'arrive-t-il encore ? Pourquoi suis-je si malchanceuse ?" "Mais en fait, mon expérience passée m'a appris que c'est grâce à ces moments-là que je suis devenue une meilleure personne. Je suis devenue une femme plus forte et aussi une navigatrice plus forte mentalement, ce qui m'a permis d'atteindre le plus haut niveau dans mon sport. Donc, toute cette pensée ou mentalité positive peut en fait nous aider à surmonter ces difficultés. Il y a peut-être des choses que nous ne pouvons pas changer, mais rien ne sert de pleurer sur le lait renversé. Il faut agir sur ce que nous pouvons contrôler maintenant. Alors, au lieu de regarder le côté négatif, pourquoi ne pas voir plutôt les choses avec optimisme, afin de tirer le meilleur parti de notre situation et de l'améliorer au lieu de nous engager dans une mauvaise spirale ?

Xu parle avec passion et enthousiasme de son parcours cahoteux vers le sommet du sport, et est ravie de partager ce qu'elle a appris avec un public plus large grâce aux expériences animées par des olympiens et des paralympiens sur Airbnb, qui donnent aux fans du monde entier la possibilité de rejoindre les athlètes pour des discussions et des activités en ligne.

Selon Xu, la nature unique de ces expériences en ligne permet aux participants de tirer davantage parti des sessions que s’ils assistaient simplement à un débat motivant ou à un discours public d'un athlète.

"Lorsqu'ils se joignent aux expériences en ligne avec des olympiens et des paralympiens, ils ont une interaction très intime avec ces athlètes", explique-t-elle. "C'est une expérience unique car normalement, lorsque nous prenons la parole en public, c'est principalement une communication à sens unique : nous ne faisons que parler. Alors qu'avec l'expérience en ligne, il s'agit d'un petit groupe très limité. Les participants peuvent communiquer avec nous d'une manière ou d'une autre et bénéficier d'un temps de questions-réponses en direct, ce qui leur permet d'obtenir bien plus que ce qu'ils auraient d’un discours public".

Xu Lijia Getty Images

Et Xu pense que les fans peuvent apprendre beaucoup d'elle et des autres athlètes.

"Tous les participants qui se joignent aux expériences en ligne sur Airbnb peuvent grandement bénéficier de notre propre vécu", dit-elle. "Par exemple, nous avons subi beaucoup de blessures : comment les éviter ; comment mener une vie saine ; nous avons aussi surmonté beaucoup de revers : comment nous maintenons notre résistance mentale malgré ces difficultés. Toutes ces compétences peuvent être utilisées par chacun dans sa vie de tous les jours. J'espère donc que les personnes qui participent à ces expériences en ligne avec des olympiens et des paralympiens pourront obtenir quelques conseils de premier ordre pour améliorer également leur vie".

Et il y a sûrement beaucoup à apprendre d'une championne olympique comme Xu, qui a dû naviguer sur des eaux plus agitées que la plupart des autres pour atteindre le sommet.

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