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Lucas Valerga/Buenos Aires 2018
Buenos Aires 2018

Le Sri Lanka savoure ses débuts en fanfare

L’équipe féminine de basket-ball 3 x 3 du Sri Lanka a réalisé une entame parfaite pour ses débuts aux Jeux Olympiques de la Jeunesse d’été à Buenos Aires 2018, en battant l’Égypte au parc urbain, lundi 8 octobre.

Le pays d’Asie ne s’appuie pas sur un passé prestigieux en basket-ball, a fortiori dans le format 3 x 3. Reléguées au 32e rang du classement mondial féminin U18 et au 8e en Asie, les Sri Lankaises participent pour la premières fois aux JOJ et personne ne s’attendait à ce qu’elles battent les Égyptiennes pour leur premier match de la poule B.

Leia Hamza, Lubna Morseth, Nihari Athukorala Wickramage et Rashmi Taniya P. Sri Wickramage Don ont pourtant fait bloc pour déjouer les pronostics et remporter une belle victoire 17-15. Elles l’ont fêtée joyeusement en formant un cercle au milieu du terrain alors que les fans agitaient un drapeau du Sri Lanka dans les tribunes.



« Au début, cela n’a pas été facile, mais nous n’avons jamais baissé les bras et ça s’est fini au coude-à-coude », a expliqué Leia Hamza, qui a marqué trois paniers à deux points. C’est formidable de représenter son pays aux Jeux. C’est un sentiment qu’on ne peut pas expliquer. On prend les matches les uns après les autres et on ne pense pas au podium. »

Sa partenaire Lubna Morseth, meilleure marqueuse du Sri Lanka avec 7 points et aussi 11 rebonds, lui a emboîté le pas : « Nous espérons que Buenos Aires 2018 sera la première étape de notre carrière. Nous avons beaucoup de soutien dans notre pays et nous sommes très heureuses »

ucas Valerga/Buenos Aires 2018

Lors de leur deuxième match de la journée, les basketteuses asiatiques ont affronté les États-Unis, géants du basket-ball, et se sont bien comportées lors d’un début de rencontre rondement mené. Le jeu alterné des Américaines a cependant fini par payer et elles ont déroulé pour s’imposer 21 à 8, en espérant que cette entame les conduira jusqu’à la médaille d’or.

La défaite n’a cependant pas empêché le Sri Lanka de vivre une journée mémorable. Et les matches contre l’Ukraine et le Venezuela, programmés vendredi 12 octobre, pourraient même rendre les jeux de Buenos Aires 2018 encore plus historiques pour ce quatuor qui n’a peur de rien.

Jeux Olympiques de la Jeunesse de Buenos Aires 2018

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