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PyeongChang 2018

Le site de patinage de vitesse de PyeongChang 2018 au banc d’essai

La première journée de la Coupe du monde ISU de patinage de vitesse sur piste courte a commencé le 16 décembre devant une Ice Arena de Gangneung comble. La compétition qui durera trois jours est la première épreuve test des sports de glace en vue des Jeux Olympiques d’hiver de PyeongChang 2018.

L’Ice Arena a été inaugurée officiellement le 14 décembre et il n’a pas fallu patienter très longtemps avant qu’elle ne soit submergée par la passion. Les qualifications pour les courses individuelles et les relais ont été farouchement disputées sous les encouragements de plus de 4 500 fans.

« Participer à la Coupe du monde ISU constitue une superbe occasion pour me familiariser avec le site de patinage de vitesse sur piste courte de PyeongChang 2018 », a souligné le Chinois Han Tianyu, double médaillé olympique, qui compte parmi les nombreuses stars internationales en lice. « La qualité de la glace est très bonne et j’ai déjà l’impression de patiner aux Jeux Olympiques. En fait, les installations sont bien meilleures que tous les autres sites de la planète où j’ai concouru. »

La triple médaillée olympique canadienne Marianne Saint-Gelais a renchéri : « Nous savons tous que nous allons revenir dans un an et c’est toujours excitant de participer à une épreuve test. La glace est plutôt bonne et cela ressemble à ce que nous avons à Montréal. C’est super d’avoir les mêmes sensations et le même plaisir. »

PyeongChang 2018
Lee Hee-beom, président et directeur général de PyeongChang 2018, a déclaré pour sa part : « C’est merveilleux d’avoir à nos côtés une foule aussi nombreuse et aussi enthousiaste dans l’Ice Arena de Gangneung. Le patinage de vitesse est très populaire en République de Corée et c’est donc formidable qu’il y ait autant de fans présents pour inaugurer le nouveau site et avoir un avant-goût de ce qui nous attend aux Jeux d’hiver.

« Cette épreuve de trois jours est une nouvelle occasion pour nos équipes de travailler avec les fédérations internationales et de garantir que nous sommes bien partis pour offrir une expérience merveilleuse aux athlètes, aux officiels et à tous les spectateurs. »


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