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Date
21 oct. 1968

Le sergent Jones et The Poacher mènent le bal britannique en concours complet

Les rameurs d’Allemagne de l’Ouest remportent leur première victoire en Huit barré lors des Jeux de Mexico 1968. Revivez la finale qui voit triompher le bateau mené par un barreur de 14 ans, dans la vidéo que nous vous proposons !


C'est dans le site champêtre du petit village de Xochimilco (un labyrinthe de canaux naturels bordés de saules) que se déroulent les épreuves d’aviron des Jeux de Mexico 1968, sur le splendide parcours de Cuemanco à 2 200 m d’altitude. La finale la plus attendue, celle du huit avec barreur, clôture les compétitions le samedi 19 octobre.

L’équipe de l’Université de Harvard, qui représente les Etats-Unis, ne parait pas en mesure de poursuivre une incroyable série qui a vu le huit américain remporter douze finales olympiques sur quinze depuis la première à Paris en 1900, et qui est tenant du titre après sa victoire à Tokyo en 1964. Les rameurs des USA s’adaptent mal à l’altitude et ont dû passer par les repêchages, arrachant leur place parmi les six embarcations finalistes mais n’ayant « plus aucune énergie » comme le raconte raconte le barreur Paul Hoffman. Ils finiront bons derniers.

Les 2.000m de course, passionnants, se résument tout d’abord à un duel entre les embarcations néo-zélandaise et ouest-allemande. Les kiwis passent en tête la marque des 1000m, talonnés par le huit dont le barreur est un adolescent âgé de 14 ans, Günther Tiersch.

Dans la deuxième moitié du parcours, Horst Meyer, Dirk Schreyer, Rüdiger Henning, Lutz Ulbricht, Wolfgang Hottenrott, Egbert Hirschfelder, Jörg Siebert et Nikolas Ott accélèrent encore et prennent les devants aux 1500m, alors que le bateau australien revient de l’arrière en doublant les Tchèques, les Néo-zélandais et les Soviétiques mais pas le huit ouest-allemand, qui conserve 98 centièmes de seconde d’avance sur la ligne d’arrivée pour une victoire historique. L’Australie prend une médaille d’argent tout autant inédite, et l’Union Soviétique s’adjuge le bronze à 2 secondes et 11 centièmes. L’embarcation kiwi n’a pas tenu la distance et se classe finalement 4e.

C’est la première victoire ouest-allemande dans la catégorie, avec des rameurs âgés en moyenne de 26 ans et un barreur né en 1954 !  Pour l’Australie, cela restera son meilleur résultat en huit, seulement égalé aux Jeux de Sydney en 2000 derrière le bateau britannique. Les Néo-Zélandais, prendront quant à eux leur revanche de cette déconvenue sur le lac de Xochimiloco en remportant la médaille d’or quatre ans plus tard à Munich.

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