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Le relais de la flamme porte l’enthousiasme olympique dans tout le Royaume-Uni


La flamme olympique achève avec succès la première semaine du relais de 70 jours qui a débuté à Land’s End en Cornouailles samedi 19 mai 2012. 

Ben Ainsley, triple champion olympique de voile britannique était le premier des 8 000 relayeurs de la première étape du voyage qui mènera la flamme dans plus de 1 000 villes, bourgs et villages des Iles britanniques avant d’arriver à Londres où elle donnera le coup d’envoi des Jeux Olympiques de 2012 en juillet. 

Des visages connus figuraient parmi les 885 relayeurs de cette première semaine. Après Ben Ainslie c’est Ben Fogle, célèbre grand voyageur, qui a porté la torche dans un vol en ballon d’hélium au centre de la forêt vierge de l’Eden Project en Cornouailles. 

Fanfares et excitation se sont poursuivies au deuxième jour du relais, la police dut même limiter le nombre de fans venus pour regarder le groupe Muse porter la flamme sur le pont Shaldon dans Teignmouth, sa ville natale. 

Will.I.am, chanteur du groupe pop The Black Eyed Peas, était le 109e relayeur, le troisième jour. Il a achevé sa course par une « marche sur la lune »  en mémoire de Michael Jackson.

Le mercredi,  l’ex-butteur du club de Chelsea Didier Drogba a ravi la foule attroupée dans Swindon, tandis que la cavalière Zara Philips, petite fille de la reine,  a marqué la fin du cinquième jour en embarquant la torche sur sa monture Toytown, pour un tour du champ de course de Cheltenham.

Au sixième jour du relais, la flamme s’est rendue de Cheltenham à Worcester, portée par 119 nouveaux relayeurs en une procession particulièrement colorée à l’issue de laquelle Christopher Stokes, 43 ans, de Kidderminster a été salué par deux éléphants, tandis qu’il passait en train à vapeur sur le réseau ferré de la vallée de la Severn.

Finalement, la flamme est entrée au Pays de Galles devant des milliers de personnes massées à la frontière, avant son arrivée à 10h30 à Monmouth première ville galloise. Et c’est le champion olympique britannique de sprint, Darren Campbell, qui a traversé Worcester.

La fièvre olympique s’étend dans tout le pays et des foules immenses sont attendues ce weekend pour assister au passage historique de la flamme, tandis qu’elle poursuit sa course dans le pays de Galles.

Pour en savoir plus sur les partenaires organisateurs du relais de la flamme olympique de Londres 2012.

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