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Date
18 févr. 2012
Tags
Innsbruck 2012 , Actu CIO , JOJ

Le relais de la flamme olympique de la jeunesse répand l’esprit des JOJ dans toute l’Autriche

En tout, 2 012 relayeurs ont parcouru les 3 573 km d’un itinéraire qui comptait 63 étapes, dont les neufs capitales régionales ainsi que quelques-unes des stations de sports d’hiver les plus connues du pays, pour le relais de la flamme olympique de la  jeunesse qui s’est tenu juste avant les Jeux d’Innsbruck 2012.


La flamme olympique de la jeunesse a été allumée dans le stade panathénaïque à Athènes le 17 décembre 2011, avant d’être transportée jusqu’à Innsbruck dans un Hercules C-130 appartenant aux forces armées autrichiennes. Après avoir été exposée à la Maria-Theresien Straße durant dix jours, la flamme a entamé son périple à travers l’Autriche le 27 décembre.

Pas moins de 2 012 relayeurs nationaux et internationaux ont été sélectionnés pour porter la flamme olympique de la jeunesse durant son odyssée de 18 jours, suscitant l’enthousiasme pour les Jeux auprès de la population locale et inspirant les spectateurs du monde entier avec leurs expériences personnelles.

Le relais de la flamme des premiers Jeux Olympiques de la Jeunesse d’hiver a été rendu possible grâce au soutien des partenaires officiels Coca-Cola et Samsung.

Sur les 65 villes et municipalités choisies pour accueillir la flamme olympique de la jeunesse, bon nombre ont dû affronter des conditions climatiques difficiles, les arrêts à Maria Alm et Zell am See ayant même dû être annulés en raison des routes impraticables. Et pourtant, malgré les chutes de neige les plus importantes jamais vues depuis des décennies, le relais de la flamme olympique de la jeunesse a réussi à défier la météo et à respecter le calendrier pour le plus grand bonheur des nombreux spectateurs venus encourager les coureurs le long du parcours.

Parmi les relayeurs de la flamme à travers l’Autriche figuraient de nombreuses célébrités, notamment Stephan Eberharter (double champion olympique en ski alpin aux Jeux de 2002), le triathlète Martin Falch (sportif handicapé de l’année 2011 en Autriche), Wolfgang Fasching (triple vainqueur de la Race Across America), Michaela Dorfmeister (double championne olympique en ski alpin aux Jeux de 2002), la skieuse Claudia Lösch (sportive handicapée 2010 et 2011) et le Prince Nikolai du Danemark.

Après 18 jours sur la route, le premier relais de la flamme olympique de la jeunesse s’est terminé en apothéose avec un événement véritablement historique. Egon Zimmermann, Franz Klammer et le jeune athlète du combiné nordique Paul Gerstgraser ont utilisé la flamme olympique de la jeunesse pour allumer les vasques des Jeux Olympiques d’hiver de 1964 et 1976, puis la nouvelle vasque des Jeux Olympiques de la Jeunesse de 2012 lors de la cérémonie d’ouverture dans le stade de Bergisel.

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