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Figure skating Getty Images
PyeongChang 2018

Le prodige Alina Zagitova éblouit l’Arena

Le titre féminin de patinage artistique s’est joué entre deux Athlètes Olympiques de Russie (OAR) dans un final à couper le souffle. Après un magnifique suspense c’est la jeune Alina Zagitova, 15 ans et demi qui obtient la médaille d’or (239.57) devant Evgenia Medvedeva qui, elle, remporte le libre mais doit se contenter de la médaille d’argent (238.26).  Le bronze est pour la Canadienne Kaetlyn Osmond malgré une petite faute sur la réception d’un saut (231.02).

C’est un duel au sommet qui a enflammé l’Ice Arena de Gangneung. Un duel entre deux Athlètes Olympiques de Russie. Un duel de générations également entre l’ancienne (!) de 18 ans, Evgenia Medvedeva, double championne du monde en titre, deux fois championne d’Europe et immense favorite et celle qui arrive avec la fougue de ses 15 ans et un titre de championne d’Europe conquis à Moscou au mois de janvier devant…Medvedeva Alina Zagitova.

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La même note au programme libre

A l’arrivée, c’est un écart infime qui les sépare. Victorieuse du programme court, Zagitova est la première à passer, elle aligne les difficultés sans trembler Triple Lutz, triple boucle piquée puis surtout sa grosse combinaison Triple flip, double boucle et double boucle. Sur la musique de Don Quichotte de Leon Minkus, elle est admirable d’émotion et d’expression chorégraphique dans la droite ligne de celle dont elle porte le prénom, la gymnaste Alina Kabaeva. Avec 156.65, elle semble bien installée en tête.

« Quand j’ai vu le score, j’ai été agréablement surprise,» a-t-elle précisé. « Je suis heureuse d’avoir pu maîtriser ma nervosité et d’avoir pu patiner calmement. Je m’attribuerais la note de 4/5 avec un petit + parce que je n’ai pas réussi d’entrée ma combinaison (triple lutz, triple boucle). J’ai dû la replacer plus tard. Je savais que je n’avais pas de droit à l’erreur. »

La Canadienne Kaetlyn Osmond, 3eme du programme court, ne la menace nullement en raison notamment d’une erreur de réception.

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Les larmes d’Evgenia

Reste à Evgenia Medvedeva de prendre tous les risques. Celle qui avait tout gagné depuis deux ans avant l’avènement de Zagitova, ne lâche rien. Sa prestation est de toute beauté et elle passe toutes ses difficultés : triple flip, triple lutz et la combinaison triple flip, triple boucle. 

« Je me suis sentie comme Anna Karénine dans le film, » a-t-elle commenté. « J’ai donné tout ce que j’avais en moi. J’ai tout mis sur la glace. Je n’ai aucun regret. Je me sentais dans le brouillard pour la première fois. J’ai senti que ces quatre minutes ne m’appartenaient pas mais qu’elles appartenaient au monde entier. »

Retardée dans sa préparation par une fracture de fatigue au pied, elle semble tout à fait au point pour le plus grand rendez-vous de sa carrière. 156.65, les juges lui donnent exactement la même note que Zagitova : 156.65. Elle est placée devant au nombre de places mais doit se contenter de la deuxième position au total en raison d’un petit point laissé lors du court. Elle éclate en sanglots en découvrant ses notes avant de retrouver le sourire quelques instants plus tard.

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La Canada remporte sa troisième médaille de la journée après le doublé en skicross grâce à Kaetlyn Osmond qui conserve la troisième place qu’elle occupait déjà après le programme court.

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