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Le podium porte déjà un nom : les grandes ambitions de Hirano pour Beijing 2022

Snowboard halfpipe Lausanne 2020
Selon Hirano Ruka, les snowboarders japonais portant son nom de famille pourraient bien rafler les trois marches du podium lors des Jeux Olympiques d'hiver de Beijing 2022.


"Non seulement c'est tout à fait possible, mais ce serait vraiment fantastique, s'est-il enthousiasmé après avoir décroché la médaille d'or du halfpipe masculin au centre Leysin Park & Pipe ce mardi. Mais la médaille d'or sera pour moi."

Lors des Jeux Olympiques d'hiver de la Jeunesse de Lausanne 2020, Ruka a devancé de peu le Japonais Hirano Kaishu, qui a ainsi vu le titre lui échapper. Si les deux athlètes n'ont aucun lien de parenté, Kaishu a bel et bien un frère aîné, Hirano Ayumu, qui a obtenu la médaille d'argent à deux reprises lors de la même épreuve.

"Bien sûr, nous pourrions décrocher la première, deuxième et troisième place à Beijing, affirme Ruka, champion du monde junior en titre. Kaishu est un véritable modèle pour moi. Concourir l'un contre l'autre n'est pas facile, mais c'est une personne fantastique. Nous sommes de bons amis et nous aimons discuter de tout et de rien."

Selon Ruka, c'est à son travail acharné et à sa disposition à essayer de nouvelles méthodes qu'il doit sa réussite.

Snowboard halfpipe Lausanne 2020 OIS

"Quand j'étais plus jeune, j'étais loin d'avoir ce niveau, mais j'ai travaillé plus dur que quiconque, révèle-t-il. J'essaye de réaliser des tricks que les autres n'arrivent pas à faire, comme enchaîner les virages. J'en ai fait beaucoup aujourd'hui.

J'ai réalisé mon meilleur score, ce qui est une belle récompense à tous les efforts que j'ai investi dans cette compétition. Je suis très heureux d'avoir pu réaliser un nouveau trick ici. J'essaye de rester sur la neige plus longtemps que les autres snowboarders.

Remporter la médaille d'or me donne un sentiment de satisfaction incomparable. Mais ce n'est que la première d'une longue liste de victoires."

Snowboard halfpipe Lausanne 2020 OIS

Les deux Hirano ont été au coude à coude tout au long de l'épreuve : à chaque fois que Kaishu réalisait un bon score, Ruka le dépassait. Lors de la dernière manche, Ruka a obtenu 97.33 points, devançant ainsi l'excellent score de 95.66 réalisé par Kaishu. Une performance qui lui a valu la victoire.

Snowboard halfpipe Lausanne 2020 OIS

"J'ai réalisé ma meilleure performance aujourd'hui, donc je n'ai rien à regretter, affirme Kaishu. J'étais vraiment nerveux en me levant ce matin, mais tout s'est bien passé.

Mon frère va être fier de moi. J'ai énormément de respect pour lui, et je cherche toujours à suivre son exemple. Je veux être aussi bon que lui."

Snowboard halfpipe Lausanne 2020 OIS

Le Canadien Liam Brearley, qui a obtenu le bronze avec 82.00 points, s'est résigné devant le talent des Hirano, qui semblaient jouer dans une autre catégorie que le reste des concurrents.

"Ils sont incroyables, je n'ai jamais rien vu de tel, s'ébahit-il. Participer à la compétition à leurs côtés est un honneur.

Snowboard halfpipe Lausanne 2020 OIS


Ils s'entraînent plus dur que n'importe qui d'autre, et ils ne participent qu'à l'épreuve de halfpipe.

Les juges valorisent davantage l'amplitude et la bonne exécution des figures acrobatiques que la longueur du parcours, ce qui leur donne un grand avantage. Ils offrent un spectacle impressionnant."

Les snowboarders qui préparent Beijing 2022 sont prévenus !

La seule question est de savoir si d'autres Hirano rejoindront la compétition.

"Je suis le plus jeune, donc nous ne serons que tous les deux, Ayumu et moi", confirme Kaishu. "J'ai un frère, ajoute Ruka, mais il ne fait pas de snowboard."

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