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Le patinage de vitesse sur piste courte s’achève sur un relais spectaculaire


Le patinage de vitesse sur piste courte est sans doute le plus palpitant des sports d’hiver. Le relais mixte exige une coordination rapide et absolument parfaite des coéquipiers, que les patineurs n’obtiennent qu’au prix d’innombrables répétitions.

Comme toujours, le relais 3 000 m sur piste courte s’est avéré plein de rebondissements, tant en demi-finale qu’en finale, plusieurs athlètes prenant tour à tour la tête de la course. C’est finalement l’équipe mixte B, composée d’Ane By Farstad (NOR), Kim Jiyoo (KOR), Stijn Desmet (BEL) et Quentin Fercoq (FRA), qui s’est emparée de la médaille d’or.

L’équipe mixte C, qui réunissait Petra Jaszapati (HUN), Julia Moore (AUS), Tjerk de Boer (NED) et Kiichi Shigehiro (JAP), coiffée sur le poteau, a dû se contenter de l’argent. Le bronze est revenu à l’équipe mixte F, constituée de Katrin Manoilova (BUL), Anita Nagay (KAZ), Karlis Kruzbergs (LAT) et Kazuki Yoshinaga (JAP).

Certaines équipes ont géré le problème de la communication avec plus de difficulté que d’autres. « J’avais un Chinois et une Japonaise dans mon équipe, alors on a surtout communiqué par signes », a déclaré l’Allemand Moritz Kreuseler au terme d’une bataille acharnée sur la glace. « Mais j’ai pris beaucoup de plaisir, . c’est C’est super de faire équipe avec des athlètes d’autres pays. On se fait des amis alors qu’on arrive à peine à se parler. »

« La coordination n’a pas été facile, ajoute Shin. On n’avait encore jamais patiné ensemble et on n’a eu que deux jours pour s’entraîner. Mais ce fut une expérience extraordinaire. On va tous garder le contact. »

Médaillée d’or à seulement 15 ans, Ane By Farstad n’a pas à se plaindre. « J’en ai rêvé toute ma vie, je suis aux anges, dit-elle. C’est un immense honneur de recevoir la médaille d’or devant tant de Norvégiens. »

Écrit par Nick Moore (YIS/CIO) avec Jerick Sablan, jeune reporter du CIO

Nick Moore est reporter au Service d’information des JOJ (Youth Information Service, YIS) de Lillehammer. Journaliste depuis 20 ans, spécialiste du sport et de la musique, il a couvert les Jeux Olympiques de 2012 à Londres ainsi que les Jeux Olympiques de la Jeunesse de 2014 à Nanjing. Basé au Royaume-Uni, il collabore avec de nombreuses publications, notamment FourFourTwo, The Independent, Q et The Times.

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