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Le lugeur letton Gints Berzins inspiré par le champion de Lillehammer 2016

OIS/IOC
Date
19 janv. 2020
Tags
Actualités Olympiques, JOJ, Lausanne 2020, Luge, Lettonie
Le Letton Gints Berzins s'est élancé samedi du haut de la piste de luge de Saint-Moritz avec une motivation particulière : défendre le titre remporté par le compatriote Kristers Aparjods dans la même discipline à Lillehammer 2016.


"Aparjods est une telle inspiration pour moi. J'aime vraiment son style et son pilotage", a déclaré Berzins. "Il voulait la médaille d'or, et moi aussi. Je ne peux pas me sentir plus heureux."

Et sa façon de se motiver a fonctionné à merveille. Gints Berzins, 17 ans, a superbement remporté le titre en dominant les deux manches pour devancer le Russe Pavel Repilov, médaillé d'argent à 184/100e et l'Allemand Timon Grancagnolo, en bronze à 791/100e.

La Lettonie honore sa réputation de puissance traditionnelle dans les sports de glisse avec plusieurs médailles remportées en luge aux Jeux Olympiques de la Jeunesse d'hiver de Lausanne 2020.

OIS/IOC

La victoire de Berzins a suivi le titre remporté par Kaspars Rinks et Ardis Liepins en double hommes vendredi, alors que le lendemain, Viktorija Ziedina et Selina Elizabete Zvilna se sont parées de bronze en double dames.

Gints Berzins, qui se trouve à égalité de points avec Timon Grancagnolo en tête de la Coupe du monde junior de la Fédération internationale de luge de cette saison, s’était présenté comme l'homme à battre avant le début de la compétition.


"Pour moi, il n'y a pas de deuxième ou troisième place, seule la première place compte", avait-il annoncé après son run d'entraînement, mardi.

Sous les chutes de neige lors de la course de samedi, Berzins a justifié son plein de confiance en laissant tous ses rivaux derrière lui dans les deux manches pour remporter le titre. S'il ne s'est sans doute pas montré surpris par le résultat, il a certainement éprouvé un sentiment inverse en repérant ses parents et sa petite amie dans le public alors qu'il se tenait sur la première marche du podium.

"Je ne savais pas qu'ils seraient présents ici. Je ne les ai découverts que lorsque j'ai obtenu ma médaille. C'est une énorme surprise. "

Après avoir goûté pour la première fois au succès olympique, Berzins est encore plus déterminé à suivre le chemin de son modèle letton. "Aparjods a remporté l'or et il a ensuite participé aux Jeux d'hiver (à PyeongChang)", a-t-il rappelé. "C'est également ce que je veux faire."

"C'est mon rêve de participer aux Jeux de Beijing 2022. Je vais faire tout ce que je peux pour que ce soit possible. Mais j'ai maintenant hâte de célébrer ma victoire avec ma famille."

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