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2014 Getty Images
Buenos Aires 2018

Le hockey à cinq prêt à briller aux JOJ de Buenos Aires 2018

Avec la version raccourcie de ce sport qui figure pour la deuxième fois au programme des Jeux Olympiques de la Jeunesse (JOJ), la Fédération Internationale de Hockey (FIH) espère que ce format va stimuler la croissance de ce sport au niveau mondial.

L’innovation est la clé du succès. Ce crédo s’applique tout particulièrement au sport et il sera mis en pratique en octobre prochain lorsque le hockey à cinq sera au programme des JOJ de Buenos Aires 2018, quatre ans après ses débuts aux JOJ de Nanjing 2014.

Contrairement à la version traditionnelle à 11 contre 11, ce format à cinq contre cinq, qui se joue sur un terrain plus petit, a rencontré un grand succès en Chine et l’organe dirigeant du hockey espère que cette deuxième apparition au programme des JOJ permettra de faire connaître ce sport à un public plus large et d’accroître le nombre de pratiquants.

“Les JOJ seront une vitrine exceptionnelle pour le hockey à cinq et notre sport en général”, a déclaré Jon Wyatt, olympien et ancien international de la Grande-Bretagne qui est aujourd’hui le nouveau directeur des sports et du développement de la FIH. “C’est un format passionnant qui permettra de montrer notre sport sur une scène mondiale."

“La FIH est à mi-chemin de sa stratégie décennale visant à accroître la visibilité du hockey et un pilier essentiel de ce plan est d’inciter plus de personnes à pratiquer notre sport. Pour ce faire, le hockey à cinq est un format idéal car plus simple pour une pratique au niveau local. Il est plus flexible en termes de nombre de joueurs et de lieux où le pratiquer.

“Le message est que vous n’avez pas besoin de 22 personnes et d’un grand terrain. Un des grands avantages du football est qu’il suffit d’avoir un ballon et quelques amis pour jouer. La FIH veut rendre le hockey aussi accessible.”

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Jon Wyatt se rendra en Argentine plus tard dans l’année pour la compétition de hockey à cinq aux JOJ, où l’Australie et la Chine tenteront de défendre leurs titres respectifs chez les hommes et les femmes. Vingt équipes ont concouru à Nanjing. Elles seront 24 à Buenos Aires.

“Nous sommes ravis de ce nombre accru”, indique Jon Wyatt. “Le hockey à cinq a déjà montré sa grande popularité et la FIH envisage d’utiliser ce format passionnant pour compléter le jeu à 11 contre 11.

“De nombreux sports proposent aujourd’hui des versions raccourcies – le rugby à sept, le futsal, le cricket T20 et récemment GolfSixes – et nous avons la chance d’avoir les JOJ pour tester ce format de manière plus approfondie et pour voir ce qui fonctionne et ce qui pourrait être amélioré.

“Nous avons déjà apporté quelques modifications mineures par rapport à Nanjing il y a quatre ans, en réduisant légèrement la taille du terrain et la durée de chaque période. Cela donnera plus d’intensité au match et le rendra encore plus spectaculaire. Nous voulons le rendre aussi divertissant et accessible que possible.”

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