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Le halfpipe de PyeongChang 2018 soumis au banc d’essai

L’Américain Torin Yater-Wallace et la Française Marie Martinod se sont imposés dans les épreuves masculine et féminine de halfpipe au Phoenix Park de Bokwang, où la Coupe du monde FIS de ski freestyle constituait également une épreuve test officielle pour PyeongChang 2018.

Les deux athlètes avaient déjà pris la tête de leurs classements respectifs lors des qualifications et sont parvenus à conserver leur avance jusqu’en finale.

Marie Martinod, médaillée d’argent à Sochi 2014, a totalisé 91,60 points en première manche et elle est restée invaincue tout au long de la compétition. Elle a remporté les trois épreuves de halfpipe de la saison et sait donc d’ores et déjà que le globe de cristal de la discipline lui reviendra, alors même qu’il lui reste encore une épreuve à disputer.

Devin Logan a bien failli devancer la meneuse du classement de la Coupe du monde, mais l’Américaine a dû se contenter d’une seconde place avec un score de 86,80 points. La Japonaise Ayana Onozuka est venue compléter le podium avec un total de 84,00 points en deuxième manche.

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Martinod n’a pas tari d’éloges sur le site olympique : « C’est parfait ! Le halfpipe est énorme, il mesure 6,80 m au lieu des 6 mètres habituels, il a donc fallu s’y faire pendant les entraînements. »

Quant à Yater-Wallace, son score de 95,60 points en première manche lui a valu la victoire, renforçant sa position à l’approche de PyeongChang 2018. Le skieur de 21 ans, qui a fait ses débuts olympiques à Sochi 2014 et s’est miraculeusement remis d’une très grave maladie en 2015, compte bien décrocher une médaille l’an prochain.

Au Phoenix Park de Bokwang il a dû faire face à un adversaire redoutable, son ami et coéquipier Aaron Blunck, qui a signé un score de 94,40 points en troisième manche pour s’assurer la seconde place. Le Français Benoît Valentin a devancé son compatriote Kevin Rolland pour terminer troisième, les deux athlètes totalisant respectivement 92,60 et 91,40 points.

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Ravi, Yater-Wallace a tweeté : « Trop heureux de partager le podium avec ces champions [Blunck et Valentin] en Corée du Sud ! »

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