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Date
21 août 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , Handball , Danemark

Le Danemark détrône la France double tenante du titre en handball !

Le Danemark a déjoué tous les pronostics en mettant fin au règne olympique des handballeurs français, pourtant grandissimes favoris, grâce à son succès 28 à 26 dimanche en finale des Jeux de Rio 2016. Ils remportent le premier titre masculin de leur histoire.

« On a vraiment bien joué aujourd'hui. On va rentrer et célébrer ça avec tout le monde. C'est toujours difficile de jouer contre la France, ils ont certains des meilleurs joueurs du monde, et c'est toujours un plaisir de pouvoir jouer contre les meilleurs joueurs. », a dit le canonnier danois Mikkel Hansen, champion olympique.

« Remporter une médaille d'or contre des gars comme ça, c'est le meilleur sentiment du monde. C'est un grand accomplissement pour le groupe. C'est très satisfaisant, contre une équipe contre qui on avait perdu les deux dernières finales avec une grosse marge d'écart. On avait été détruit même. Donc tout le monde est super heureux et fier. Il y a tellement de satisfaction et de joie. C'est incroyable. », a-t-il ajouté.

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La déception est énorme pour Nikola Karabatic et ses coéquipiers qui visaient une troisième médaille d'or consécutive, un exploit jamais accompli chez les messieurs. Seules les Danoises l'ont réalisé entre la fin des années 1990 et le début des années 2000.

Cette défaite face à leur victime favorite marque la fin d'une fabuleuse série. Car, sous la direction de Claude Onesta, les « Bleus » avaient jusqu'ici remporté toutes leurs finales depuis dix ans (8 au total) : trois en Championnat du monde, trois lors de l'Euro et donc deux aux Jeux Olympiques.

Porté par son « cinq majeur » (Karabatic, Omeyer, Guigou, Abalo et Narcisse, tous présents lors des aventures 2008 et 2012) la France avait réalisé un beau parcours au Brésil marqué par une victoire à l'arraché contre l'Allemagne, championne d'Europe, en demi-finale (29-28). Les Bleus tenteront de se relever de cette désillusion en essayant d'apporter un sixième trophée planétaire à la France en janvier 2017, lors du Mondial organisé à domicile.

Mais pour finir en beauté, il faudra sans doute se déjouer encore d'une sélection danoise décomplexée qui avait décidé dimanche qu'elle ne perdrait plus contre la France. Les Scandinaves n'avaient plus battu les Français dans une grande compétition depuis le Mondial 2007 (3e place). Ils avaient chuté en demi-finale du Mondial 2009, en finale du Mondial 2011, puis avait surtout été humiliés en finale de « leur » Euro, en 2014 (41-32).

Dimanche, dans la Future Arena, ils ont pris l'initiative en attaque en variant le jeu et en s'en remettant à leur star de classe mondiale, Mikkel Hansen (8 buts) qui a pris une revanche sur ses coéquipiers du Paris SG Omeyer, les Karabatic et consorts.

Getty Images

Le gardien Niklas Landin, excellent mais souvent fragile en finale, a lui aussi apporté sa pierre à l'édifice. Il n'a certes réalisé que sept arrêts mais certains à des moments cruciaux de la partie. Dans l'ensemble, la France a manqué de solutions en attaque et a un peu lâché prise défensivement après la belle première période d'Omeyer (9 arrêts). Comme lors du match de poules remporté par la France (33-30), les Danois ont misé sur la supériorité numérique, en remplaçant leur gardien par un joueur de champ pour créer le surnombre.

Hansen en mitrailleur

Les Français, surpris par cette stratégie face au Scandinaves et avant cela devant les Croates (28-29), avaient forgé leur riposte depuis. Ainsi, Michaël Guigou interceptait le ballon pour marquer dans le but vide et redonner l'avantage aux siens (10-9).

Les Danois ont vite compris que cette tactique ne prendrait pas et s'en sont alors remis à leur tireur d'élite Hansen pour mitrailler le mur français et Omeyer. Le longiligne arrière, à la barbe et au bandeau rouge, faisait tournoyer son poignet droit diabolique et signait un 7e but de loin pour redonner l'avantage à ses partenaires (14-15).

Il fallait néanmoins un Omeyer de gala pour limiter l'impact des puissants Danois. Valentin Porte devait plonger pour intercepter le ballon qui filait dans le but vide pour éviter un écart de trois buts à la pause. Les Danois l'ont pris dès le retour des vestiaires grâce à l'imposant Henrik Toft Hansen (14-17).

Nikola Karabatic a alors pris le jeu à compte en marquant trois buts et délivrant deux passes décisives (19-20). Mais après un énorme raté devant le but de Luc Abalo, les Danois passaient la vitesse supérieur.

Au relais de Hansen, le « canonnier » Sondergaard marquait trois buts en six minutes pour porter l'écart à cinq buts (20-25), le plus gros du match, à moins d'un quart d'heure de la fin. Les Français sont tout de même revenus à une longueur (25-26) mais les Danois ont remis le turbo pour créer une énorme surprise

« On a donné tout ce qu'on pouvait, on a fait le maximum, on est revenu à un but à la fin, mais il nous en a manqué un peu pour aller décrocher une nouvelle médaille d’or »,  a dit le gardien quadruple champion du monde et double champion olympique Thierry Omeyer. « A chaud, c'est difficile de dire ce qui a manqué, quelques détails, un peu devant, un peu derrière. C'était mes derniers Jeux, mais ça reste une belle médaille quand même. Un podium olympique, c'est quelque chose de grand. »

L’Allemagne prend la médaille de bronze

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Les handballeurs allemands ont empoché la médaille de bronzegrâce à leur succès face à la Pologne 31 à 25 lors de la "petite finale", dimanche.

C'est la troisième médaille olympique, après l'argent en 2004 et l'or en 1936, pour la "Nationalmannschaft" qui confirme sa renaissance.

Cette équipe jeune avait remporté le dernier Championnat d'Europe en janvier en Pologne. Elle sera l'une des principales candidates au titre lors du Mondial 2017, organisé en janvier prochain en France.

Les Allemands, portés par leurs ailiers Uwe Gensheimer (6 buts) et Tobias Reichmann (7 buts), ont creusé l'écart avant la pause (17-14) et contrôlé la partie jusqu'au bout.

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