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Le baseball à cinq s’invite aux JOJ

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Date
24 juin 2020
Tags
Actualités Olympiques, Dakar 2022, JOJ, Baseball
Suite à l'intégration du baseball à cinq au programme des Jeux Olympiques de la Jeunesse (JOJ) de Dakar 2022, nous nous intéressons de plus près à cette discipline urbaine en plein essor et axée sur les jeunes.


Les JOJ ont toujours constitué un terrain d'essai pour de nouveaux formats d'épreuves passionnants.

Du basketball 3x3 au hockey à cinq, en passant par les épreuves par équipes mixtes qui voient concourir ensemble des athlètes masculins et féminins, les JOJ ont présenté toute une série d'innovations depuis leur lancement en 2010, et la prochaine édition - qui se tiendra à Dakar (Sénégal) en 2022 - ne sera pas différente.

Parmi les nouveautés : la lutte de plage, le taekwondo par équipes mixtes et une nouvelle variante du baseball, le "baseball à cinq".

"Le baseball à cinq est une nouvelle version du baseball/softball qui se joue à cinq contre cinq, en cinq manches, et ce, n'importe où", explique Riccardo Fraccari, président de la Confédération mondiale de baseball et softball (WBSC). "Cette discipline urbaine plus rapide permettra de jouer au baseball et au softball dans de nouveaux endroits, là où cela n'était pas possible auparavant."

Un élément clé du jeu est l'égalité des sexes, avec des équipes composées de joueurs masculins et féminins, ce qui correspond parfaitement à l'objectif des Jeux Olympiques de la Jeunesse. Ce sera une première pour un sport d’équipe aux JOJ : il n'y aura pas de médailles pour les hommes et les femmes mais seulement pour les équipes mixtes. Lors de la première Coupe du monde junior de baseball à cinq de la WBSC, qui doit se tenir au Mexique en décembre prochain, les équipes de huit joueurs seront composées d'un nombre égal d'hommes et de femmes, avec un minimum de deux joueurs de chaque sexe sur le terrain en même temps.

Ce nouveau format de baseball, lancé par la WBSC en 2017, offre une variante plus petite, moins coûteuse, plus rapide et plus accessible du jeu traditionnel. Il peut être joué presque partout, sur n'importe quelle surface, et ne nécessite ni battes ni gants ni aucun autre équipement à l'exception d'une balle en caoutchouc.

Chaque match se déroule en cinq manches seulement, jouées par cinq joueurs de chaque côté, contrairement aux neuf joueurs et neuf manches dans le jeu traditionnel. Les athlètes n'utilisent pas de batte mais se servent uniquement de leurs mains nues pour frapper et jouer les balles.

"L'intégration du baseball à cinq aux Jeux Olympiques de la Jeunesse est l'objectif que nous nous étions fixé depuis le début du projet en 2017. Nous sommes fiers de l’avoir atteint", explique M. Fraccari. "Notre toute nouvelle discipline a connu une croissance énorme ces dernières années. Son accessibilité a accru notre capacité à développer notre sport au niveau mondial et à apporter les compétences et les valeurs du baseball/softball aux jeunes de communautés mal desservies".


Le baseball à cinq a notamment déjà été utilisé pour introduire avec succès le baseball/softball en Afrique, le projet de développement africain de la WBSC offrant un soutien et des programmes de formation aux fédérations nationales dans des pays tels que la Côte d'Ivoire, le Kenya, le Lesotho, l'Afrique du Sud, la Tanzanie, la Tunisie et la Zambie.

"Nous avons amené le baseball à cinq dans les rues, dans les écoles... partout", explique Saber Jlajla, président de la Fédération tunisienne de baseball et de softball. "Le baseball à cinq est le meilleur moyen d’aller de l’avant. C'est facile, il ne faut pas beaucoup de temps pour jouer un match et il n'y a pas besoin de site spécial".

Avant qu’elle ne fasse ses débuts aux JOJ de 2022, cette nouvelle discipline a déjà été présentée dans le cadre du programme d'initiation sportive qui s'est tenu pendant les JOJ de Buenos Aires 2018, avec la participation de plus de 3 000 écoliers locaux. Depuis, le baseball à cinq a été ajouté au programme d'éducation physique des lycées de Buenos Aires.


"Le baseball à cinq est une excellente activité pour la croissance des enfants", explique Victor Aramayo, professeur d'éducation physique et entraîneur local de baseball à cinq. "Habituellement, les professeurs n'ont pas beaucoup d’espace pour leurs cours d'éducation physique à l'école, et le baseball à cinq nous permet d'enseigner partout les bases du baseball/softball : courir, attraper, lancer, sauter et glisser. J'ai introduit le baseball à cinq dans mon école, pendant les pauses, et les enfants ont adopté ce jeu. Ils utilisent la craie pour marquer le terrain et commencent à jouer seuls. C'est formidable".

Avec l'ajout de cette nouvelle discipline au programme des sports de Dakar 2022, ce sera la première fois que le baseball/softball figurera aux JOJ, tandis que son format unique en fera également le premier sport d'équipe olympique à se jouer avec des équipes mixtes. Alors que le compte à rebours des JOJ de Dakar 2022 se poursuit, l'intégration du baseball à cinq marquera de toute évidence une nouvelle étape dans l'histoire des JOJ en tant que terrain d'essai pour de nouveaux formats d'épreuves passionnants.

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