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Patinage de vitesse IOC
Date
27 janv. 1924
Tags
Chamonix 1924 , Patinage de vitesse , Norvège , Actu CIO

Roald Larsen fait briller la Norvège en patinage de vitesse

Avec six médailles remportées en deux éditions des Jeux Olympiques, le patineur de vitesse norvégien Roald Larsen reste un des cinq olympiens masculins les plus médaillés dans la discipline, et il partage avec le Néerlandais Rintje Ritsma le fait d’avoir été présent sur tous ces podiums mais jamais sur la première marche. La raison ? Le Finlandais Clas Thunberg. Il sera cependant comme lui médaillé dans toutes les épreuves à Chamonix.

De façon étonnante, lors de la première épreuve le 26 janvier 1924, le 500m dominé par l’Américain Charles Jewtraw en 44.0, Larsen et Thunberg réalisent le même temps (44.8) et sont tous deux médaillés de bronze. Sur 1500m, le Finlandais et le Norvégien patinent dans la même paire, la quatrième, et leur duel phénoménal enthousiasme le public massé autour de l’arène. Ils vont si vite qu’ils vont prendre les deux premières places. Thunberg l’emporte en 2:20.8, Larsen finit en 2:22.0 et son compatriote Sigurd Moen termine loin (2:25.6) pour prendre le bronze.

Le 5000m aboutit à une nouvelle victoire de Thunberg devant son compatriote Julius Skutnabb, tandis que Larsen mène un groupe de trois Norvégiens classés de la troisième à la cinquième place. Enfin, sur 10.000m, c’est Skutnabb qui l’emporte devant Thunberg, et Larsen est encore le meilleur Norvégien, en bronze devant ses compatriotes Frithjof Paulsen, Harald Strøm et Sigurd Moen.

Et pour le seul classement « toutes distances » (compilation des résultats des quatre épreuves déjà disputées) des Jeux d’hiver, Roald Larsen prend la médaille d’argent… derrière Clas Thunberg et devant Julius Skutnabb.

Roald Larsen prend une revanche éclatante sur les deux Finlandais en remportant le championnat du monde « toutes distances » à Helsinki, un mois après les Jeux de Chamonix. Il est également champion d’Europe la même année à Kristiana. Le 4 février 1928, il bat à Davos le record du monde du 500m en 43.1, puis à Saint-Moritz, il remporte sa 6e médaille olympique, le bronze sur 500m (remporté par Clas Thunberg) à égalité avec deux autres patineurs, l’Américain John Farrell et le Finlandais Jaakko Friman.

Sextuple médaillé olympique, quadruple médaillé mondial et quintuple médaille européen, Roald Larsen se retire à la fin des années 1920 avant fonder une entreprise de vitrerie en 1937 à Oslo. Elle existe encore de nos jours.


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