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Date
20 août 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , Water polo , Serbie

La Serbie tient son titre olympique de water-polo

Les champions du monde serbes ont battu la Croatie, tenante du titre et leur grande rivale, 11-7 pour remporter leur première médaille d’or olympique dans la discipline.

Lors d’une finale marquée par un jeu résolument tourné vers l’attaque de part et d’autre, la Serbie a affiché sa supériorité en concrétisant ses occasions. Dusan Mandic a marqué à quatre reprises, alors que dans les cages, Branislav Mitrovic a contenu les ardeurs de la Croatie. De son côté, Filip Filipovic, vétéran des deux dernières campagnes olympiques serbes - en bronze à chaque fois, a inscrit deux buts et a été élu Meilleur joueur du tournoi.

Getty Images

Filipovic a indiqué que son équipe, réputée pour sa défense exemplaire et sa puissance de tir, était probablement la meilleure jamais constituée : « Nous visons cet objectif depuis le début de notre carrière. Nous nous sommes entraînés dur et nous avons beaucoup souffert. Nous avons vraiment quelques joueurs formidables et très talentueux. »

C’est le huitième succès consécutif de la Serbie en compétition, dont les Championnats d’Europe. L’équipe a finalement démontré sa domination sur la scène la plus prestigieuse. L’entraîneur Dejan Savic avait d’ailleurs indiqué avant la rencontre que son équipe ressentait une énorme pression tant les attentes pour qu’elle remporte l’or étaient fortes. « Nous avons gagné tout le reste, maintenant c’est ça que nous voulons », disait-il.

De son côté, l’entraîneur croate Ivica Tudak a reconnu la supériorité de la Serbie : « Nous avons tout essayé, mais ils étaient tout simplement trop physiques et trop forts. C’est ce que montre le résultat. Nous avons actuellement une très jeune équipe. Je pense que 10 ou 11 de ces joueurs seront à Tokyo (aux Jeux de 2020) et je suis très optimiste sur nos chances au Japon. »

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Dès le début de ce tournoi à 12 équipes, la Serbie a toutefois montré que l’impensable était possible, à savoir une élimination avant la phase par élimination directe. Les Serbes ont en effet entamé leur campagne par deux matches nuls et une défaite. Mais ils ont par la suite stabilisé leur jeu en remportant cinq victoires consécutives sur sa route du titre.

Finaliste à Londres, l’Italie en bronze

Dans le match pour le bronze, l’Italie, déjà médaillée d’argent à Londres 2012, a battu le Monténégro 12-10. Les Italiens qui ont manqué un tir de pénalité, peuvent dire merci à Matteo Aicardi, auteur d’un but décisif à la dernière minute. C’est la troisième fois consécutive que le Monténégro échoue au pied du podium olympique.

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« Nous méritons cette médaille. Nous avons gagné contre toute attente, car le Monténégro a une grande équipe et beaucoup d’individualités redoutables. Mais nous avons joué comme un groupe, comme une équipe et c’est ce qui nous a permis de remporter cette médaille », a déclaré l’Italien Stefano Tempesti dont c’était les cinquièmes Jeux Olympiques, depuis Sydney 2000.

« Cela veut dire que nous figurons parmi le gratin du water-polo, même si nous avons changé sept joueurs depuis Londres, a renchéri l’entraîneur Alessandro Campagna. Quand on termine les Jeux Olympiques par la victoire et une médaille, c’est toujours du bonheur. » Cette médaille de bronze est la huitième médaille olympique de l’Italie en water-polo hommes. Seuls la Hongrie et les États-Unis en ont gagné davantage.

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