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La longue marche de Liu Hong sur l’or olympique

Médaille de bronze en 2012 à Londres, la Chinoise Liu Hong a grimpé deux marches supplémentaires sur le podium du 20 km marche dames, devançant la Mexicaine Maria Guadalupe Gonzalez, dans un palpitant dernier kilomètre, jeudi sur le circuit de Pontal. Le bronze est revenu à la Chinoise Lu Xiuzhi.


La championne du monde Liu Hong était naturellement une sérieuse favorites dans cette épreuve, et elle s’est montrée à la hauteur de son rang, La mexicaine Maria Guadalupe Gonzalez, a attaqué le dernier kilomètre en tête, mais elle n’a pas pu résister au retour de Liu qui lui a soufflé la victoire pour 2 secondes, la chinoise Lu Xiuzhi qui avait remporté l’argent lors des championnats du monde l’an dernier, a terminé à 7 secondes pour la médaille de bronze.

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La course s’est disputée dans la chaleur et l’humidité, « C’était difficile parce que la météo n’était pas idéale. Tout ce que je pouvais faire c’était de continuer, faire de mon mieux, et essayer de le faire bien. » a dit Liu Hong qui avait terminé par deux fois 4e aux Jeux de Beijing en 2008 et de Londres en 2012. « Gagner l’or, ça veut dire beaucoup pour moi. Ça fait 10 ans que je pratique ce sport. Cette fois-ci j’ai fait de mon mieux et je suis ravie d’avoir cette médaille d’or aujourd’hui. »

Maria Guadalupe Gonzalez, en apportant au Mexique sa toute première médaille olympique à Rio 2016, est également devenue la deuxième femme ayant remporté une médaille en athlétisme pour son pays. « Je me sens bien » a-t-elle dit après avoir manqué le titre olympique d’un cheveu. « J’espérais décrocher l’or et j’ai fait du mieux que j’ai pu, j’ai tout donné. Mais je suis contente. La prochaine fois, je devrais être encore plus forte pour l’emporter. »

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« C’est ma deuxième participation aux Jeux Olympiques et j’ai terminé sixième la dernière fois. Mais cette fois j’ai gagné une médaille pour la Chine et j’en suis très fière. » a commenté la médaillée de bronze Lu Xiuzhi. « Je suis également très fière qu’il y ait deux athlètes chinoises sur le podium aujourd’hui. Je ne me sentais pas si fatiguée que ça, mais j’aurais dû être plus rapide sur le dernier tour. Je dois travailler là-dessus.»

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