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Date
15 sept. 2014
Tags
Sydney 2000 , Actu CIO ,

La flamme olympique salue des Jeux mémorables

Ce vendredi 15 septembre 2000, après avoir effectué un long périple à travers toute l’Océanie, sur terre, sur mer, et sous les eaux, la flamme arrive dans le stade olympique de Sydney.


Betty Cuthbert, Raelene Boyle, Dawn Fraser, Shirley Strickland de la Hunty, Shane Gould et Debbie Flintoff-King, six icônes du sport Australien, se relayent dans l’arène pour confier le flambeau à l’athlète aborigène Cathy Freeman. Elle grimpe une volée de marches, s’avance sur l’eau et allume un cercle de feu. La Vasque olympique s’élève dans le ciel de Sydney, marquant le coup d’envoi des Jeux de la XXVIIe olympiade.

Jusqu’au 1er octobre 2000, les Jeux vont se dérouler dans une ambiance fabuleuse. La cité de la Nouvelle Galle du Sud vibre, comme en plein centre-ville, sur le « Circular Quay » à l’ombre du célèbre Opéra où un écran géant est installé et où une foule impressionnante se regroupe tous les jours pour fêter les exploits des sportifs.

Les Jeux de Sydney marquent l’entrée au programme olympique du triathlon, du taekwondo, ainsi que de l’haltérophilie et du saut à la perche féminine. A Homebush Bay, où est situé le Parc Olympique, la piscine est un lieu où se succèdent quotidiennement les exploits des nageurs australiens, Ian Thorpe en tête. Le boxeur Cubain Felix Savon obtient sa 3e médaille d’or consécutive chez les poids lourds, comme l’haltérophile grec Pyrros Dimas dans la catégorie 85kg.  La cycliste néerlandaise Leontien Van Moorsel gagne la course sur route sous la pluie, puis le contre-la-montre, puis la poursuite individuelle sur piste ! La Française Félicia Ballanger brille elle aussi de mille feux sur la piste du vélodrome Dunc Gray de Bankstown.  

En tennis, les sœurs Venus et Serena Williams remportent leur premier titre en double. Le triple sauteur et recordman du monde britannique à la chevelure argentée Jonathan Edwards est enfin champion olympique à sa quatrième tentative. Sur le tapis de lutte, le légendaire russe triple vainqueur en Gréco-Romaine Alexandre Karéline est battu par l’Américain Rulon Gardner, Sir Steven Redgrave gagne dans le 4 sans barreur britannique sa cinquième et dernière médaille d’or en aviron, alors que le Cameroun remporte une extraordinaire victoire face à l’Espagne en finale du football masculin.

Le 25 septembre, 10 jours après avoir allumé la Vasque, Cathy Freeman est de retour dans le stade olympique pour remporter le 400m, poussée par les 110.000 spectateurs et soulevant une immense clameur au moment où elle franchit la ligne d’arrivée.  

A l’issue d’une fête colorée, pleine d’humour et de musique, un feu d’artifice géant part du Stade Olympique, parcourt la distance qui le sépare du centre-ville et embrase le célèbre Harbour Bridge. Bon anniversaire Sydney !

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