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IOC/Greg Martin

La flamme olympique de PyeongChang 2018 brille avec intensité à Olympie tandis que le Mouvement olympique affiche son soutien aux Jeux


La cérémonie d'allumage de la flamme olympique des Jeux Olympiques d'hiver de 2018 à PyeongChang s'est tenue aujourd'hui dans l'ancienne Olympie, Grèce. Cette cérémonie marque le début d'un incroyable périple qui contribuera à apporter l'esprit olympique à la République de Corée et à ses habitants, et sera une source d'inspiration pour le monde entier.

Le relais de la flamme olympique marque en effet le début du compte à rebours final jusqu'à l'un des plus grands événements sportifs et culturels du monde. Avec pour toile de fond Olympie, la cérémonie d'allumage de la flamme sert, et ce plus que toute autre tradition, à relier les Jeux de l'ère moderne à leurs origines antiques. À l'instar des messagers qui proclamaient la Trêve olympique sacrée, les coureurs qui porteront la flamme olympique véhiculeront les valeurs olympiques tout au long de leur parcours.

Signe que les Jeux Olympiques ont le pouvoir de réunir le monde entier, le président du Comité International Olympique (CIO), Thomas Bach, a pris part à la cérémonie aux côtés d'un certain nombre de dirigeants de Comités Nationaux Olympiques (CNO). Tous ont affiché leur soutien aux Jeux qui débuteront le 9 février 2018.

Des représentants des CNO des prochains Jeux Olympiques et Jeux Olympiques d'hiver étaient présents, notamment M. Tsunekazu Takeda (JPN), M. Zaiqing Yu (CHN), M. Denis Masseglia (FRA), et M. Lawrence F. Probst III (USA). Ils se sont joints au président du comité d'organisation des Jeux Olympiques de PyeongChang 2018 (POCOG), Lee Hee-beom ainsi qu'à M. Kee-Heung Lee (KOR), président du CNO, et à Spyros Capralos, président du Comité Olympique Hellénique.

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"Comme notre fondateur, Pierre de Coubertin, l'expliquait : "Les Jeux Olympiques sont à la fois un pèlerinage vers le passé et un acte de foi en l'avenir", a déclaré le président Thomas Bach à la foule réunie pour l'occasion.

Et de poursuivre : "Quel meilleur témoignage de cette foi en l'avenir que la présence du président du Comité Olympique Hellénique aux côtés des présidents des Comités Nationaux Olympiques de la République de Corée, du Japon, de Chine, de France, et des États-Unis. Ensemble, ils représentent les futures villes hôtes des Jeux Olympiques, PyeongChang 2018, Tokyo 2020, Beijing 2022, Paris 2024 et Los Angeles 2028. La cérémonie d'aujourd'hui marque le début des festivités des Jeux Olympiques d'hiver de PyeongChang 2018." 

La cérémonie d'aujourd'hui marque le début des festivités des Jeux Olympiques d'hiver de PyeongChang 2018. Thomas Bach Président du CIO

Le relais de la flamme olympique de PyeongChang 2018 est une invitation à participer aux festivités organisées autour des Jeux Olympiques d'hiver de PyeongChang 2018 à travers son message : ‘Passion. Connectés’."

Le Président du CIO a été rejoint par Gunilla Lindberg, présidente de la commission de coordination de PyeongChang 2018 et membre de la commission exécutive du CIO, et par plusieurs membres du CIO.

"Je suis très fier d'être ici aujourd'hui à Olympie pour voir la flamme olympique débuter son périple jusqu'à PyeongChang en République de Corée", a confié M. Lee Hee-beom, président du POCOG.

Et d'ajouter : "Le début du relais de la flamme olympique est l'une des étapes les plus importantes du voyage qui nous mènera jusqu'au 9 février. Le relais de la flamme sera la célébration de la passion que notre pays voue au Mouvement olympique alors que nous nous apprêtons à accueillir à nouveau la flamme sur notre sol pour la première fois depuis les Jeux Olympiques de Séoul en 1988. La République de Corée est prête à recevoir le monde à PyeongChang."

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Le président grec Prokopis Pavlopoulos était également présent à la cérémonie.

"La cérémonie d'aujourd'hui et les Jeux Olympiques envoient un message très important au monde", a-t-il déclaré. "Sous la direction du Président Bach, le Mouvement Olympique continue de jouer un rôle unique dans le monde."

Le skieur de fond grec Apostolos Angelis, âgé de 24 ans, lequel s'est d'ores et déjà qualifié pour PyeongChang 2018, a été le premier relayeur. Il a ensuite transmis la flamme au célèbre footballeur sud-coréen, Park Ji-Sung.

Au cours des huit prochains jours, la flamme parcourra la Grèce et couvrira 2 129 km sur le territoire avant d'arriver à l'Acropole le 30 octobre. En tout, 505 relayeurs vont porter la torche et 36 cérémonies d'accueil seront organisées dans 20 municipalités. La cérémonie de remise de la flamme au comité d'organisation de PyeongChang 2018 se tiendra pour sa part le 31 octobre dans le stade panathénaïque.

La flamme mettra le cap sur la ville sud-coréenne d'Incheon, à 8 500 km à l'est, où elle arrivera le 1er novembre, date du Jour J-100 avant l'ouverture des Jeux Olympiques d'hiver de PyeongChang 2018.

Le relais de la flamme olympique commencera ensuite un périple à travers le pays hôte, périple qui le mènera dans neuf provinces du pays et huit grandes villes, avant de finalement se terminer dans le stade olympique de PyeongChang pour la cérémonie d'ouverture le 9 février 2018.

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Les Jeux Olympiques d'hiver de PyeongChang 2018 se dérouleront du 9 au 25 février 2018 à PyeongChang. Près de 3 000 athlètes de 95 CNO seront en lice pour cette édition sud-coréenne.

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