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La délivrance au quatrième coup : Diego Amaya Martinez remporte la première médaille olympique d'hiver de la Colombie

OIS/IOC
Après deux quatrièmes places et une disqualification, le patineur de vitesse colombien Diego Amaya Martinez est monté sur la deuxième marche du podium de sa dernière épreuve à Lausanne 2020 pour devenir le premier médaillé de son pays aux Jeux d'hiver.

Amaya Martinez a remporté la médaille d'argent à l'arrivée de la mass-start hommes, jeudi sur l'ovale de l'emblématique Lac gelé de Saint-Moritz, atteignant ainsi son objectif de marquer l'histoire de la Colombie aux Jeux olympiques d'hiver de la jeunesse.

Le patineur de 16 ans a profité d'un démarrage tardif réalisé dans un timing parfait pour terminer la course avec un score total de 20 points, derrière le Japonais Arito Motonaga, qui a remporté l'or avec 30 points.


"Je n'y croyais pas vraiment au début", a déclaré Amaya Martinez. "Dans la mass-start vous devez vous montrer vraiment intelligent et rester calme jusqu'à la fin de la course. Ça a été un moment de joie intense pour moi de gagner une médaille après tout ce qui s'est passé avant !"

Cette belle performance couronne un parcours remarquable pour Amaya Martinez, qui a quitté la Colombie pour les États-Unis il y a trois ans, échangeant ses rollers contre des patins à glace pour poursuivre son rêve olympique à Salt Lake City, Utah.

"Je suis la maman la plus heureuse du monde en ce moment", s'est exclamée sa mère, Beatriz, quelques instants après la course. "Cela n'a pas été facile pour lui. Nous avons tout laissé derrière nous pour accompagner son rêve, mais maintenant cela en vaut la peine."

OIS/IOC

Dimanche, Diego Amaya Martinez était devenu le premier Colombien à disputer une épreuve en patinage de vitesse aux Jeux olympiques de la jeunesse, terminant quatrième du 500 m. Le lendemain, il se classait quatrième du 1 500. Mercredi, avec ses coéquipiers, il était disqualifié pour dépassement illégal dans le sprint par équipes mixtes multi-CNO.

Après son exploit synonyme de médaille d'argent, jeudi, Diego rendu hommage à ses parents. "J'aimerais dédier ce résultat à ma mère et à mon père", a-t-il souligné. "Ils ont toujours été là pour moi et ce sont vraiment eux qui ont gagné cette médaille. "

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