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Date
08 août 1948
Tags
Londres 1948

L'inégalable Elvstrøm remporte son quatrième titre consécutif en voile


Quand il arriva dans le Sud-est de l’Angleterre, peu de ceux qui rencontrèrent ce jeune marin danois timide et sensible auraient imaginé qu’ils allaient assister au début d’une série de succès sans précédent. Paul Elvstrøm était là pour participer et pour gagner sur dériveur de classe Firefly, une participation qui devait se poursuivre et lui permettre de remporter des médailles d’or aux trois éditions des Jeux Olympiques suivantes.

Néanmoins, le Comité Olympique Danois n’était pas certain de devoir l’envoyer prendre part aux Jeux à Londres. Ce marin de 20 ans ne parlait pas l’anglais et semblait manquer de pugnacité et de détermination par rapport à certains autres compétiteurs plus chevronnés. Il se retira après la première course sur une dispute avec un rival finlandais, mais résolut de revenir en force. Ce qu’il fit. Et ses résultats s’améliorèrent, pour atteindre finalement la victoire la veille du dernier jour. La médaille d’or cependant semblait bien destinée à l’Américain Ralph Evans qui n’avait qu’à terminer quatrième pour l’obtenir. En fait c’est Elvstrøm qui l’emporta et Evans ne parvint qu’en cinquième position. Les points d’avance que le jeune Danois avait accumulés en remportant la dernière course permirent de faire la différence, et c’est ainsi qu’il se classa en tête du classement au seul moment qui compte c’est-à-dire à la fin.

La suite de la carrière d’Elvstrøm fut étonnamment brillante. Non seulement trois médailles d’or suivirent mais sa carrière ne s’acheva qu’après qu’il eut concouru à huit éditions des Jeux Olympiques, les derniers étant ceux de 1988 à Séoul, il avait 60 ans. Il est également le seul marin à avoir remporté des titres de champion du monde dans cinq différentes classes et il continua à concourir plusieurs décennies après ses succès olympiques puisqu’il fut troisième aux Championnats du monde de 1985, à 57 ans.

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