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Pablo Elías/Buenos Aires 2018
Buenos Aires 2018

L’Argentin Dante Cittadini fier d’être ciel et blanc

Dante Cittadini, champion du monde cadet de voile en Nacra 15, portera le drapeau argentin – ciel et blanc - lors de la première cérémonie d’ouverture de l’histoire du Mouvement olympique qui se tiendra en dehors d’un stade et sera ouverte au public.


La cérémonie d’ouverture des Jeux Olympiques de la Jeunesse 2018 sera une journée particulièrement inoubliable pour Dante Cittadini. Ce navigateur de 17 ans a été choisi en effet comme porte-drapeau du pays hôte lors de l’inauguration de la plus grande fête multisports de l’histoire de l’Argentine.

Né à San Pedro, une ville de la province de Buenos Aires, Dante Cittadini a appris la nouvelle par le Comité National Olympique argentin. Le champion du monde cadet de Nacra 15 est sorti en tête d’un vote et a été désigné porte-drapeau pour les Jeux Olympiques de la Jeunesse de Buenos Aires 2018.

« J’ai vraiment été très surpris. Il y a quelques semaines, mon entraîneur m’a appelé pour me dire qu’il m’avait choisi comme candidat et que nous avions gagné l’élection avec 14 voix », raconte Dante Cittadini.

« Je revenais d’une séance d’entraînement quand je l’ai appris. J’ai appelé ma famille pour leur dire et quelques minutes plus tard, c’était sur tous les réseaux sociaux ! »

Pablo Elías/Buenos Aires 2018

Le jeune Argentin a commencé à naviguer en classe Optimist au Club Nautique de San Pedro dès l’âge de cinq ans. Ses entraîneurs ont vite remarqué ses prédispositions pour la navigation et leur flair a été confirmé lorsque Dante a commencé à obtenir de bons résultats lors de ses premières compétitions internationales.

« J’ai commencé à concourir en compagnie de mon frère, qui a deux ans de plus que moi. J’étais tout petit quand j’ai commencé », dit le jeune athlète, dont les compétences à bord du bateau se sont développées d’année en année.

Après avoir remporté deux fois le Championnat d’Amérique du Sud d’Optimist et terminé quatrième aux Championnats du Monde de la spécialité en 2015 en Pologne, Dante Cittadini est passé dans la catégorie 29er.

Ce n’est que l’année dernière qu’il a été sélectionné dans l’équipe de Nacra 15 en quête d’une qualification pour les Jeux Olympiques de la Jeunesse 2018. Il était épaulé par Teresa Romairone et le duo a terminé quatrième aux championnats du monde 2018 à Barcelone, ce qui lui a donné le droit de représenter l’Argentine dans cette catégorie à Buenos Aires 2018.

Pablo Elías/Buenos Aires 2018

« Fin février, Teresa et moi, nous avons commencé à nous entraîner tous les jours de la semaine. Grâce à ces heures supplémentaires, nous pourrions améliorer nos performances et aller loin en compétition. Nous avons bien marché cette année et j’espère que nous allons continuer comme ça », souligne Dante.

Le duo Dante Cittadini – Teresa Romairone est l’un des favoris pour le podium de Nacra 15 des Jeux Olympiques de la Jeunesse 2018. En juillet, le duo a terminé premier en Nacra 15 aux Championnats du monde cadets de voile qui se sont déroulés aux États-Unis.

Le mois suivant, les deux équipiers se sont rendus en Italie pour poursuivre leur préparation pour Buenos Aires 2018. À leur programme, le championnat d’Europe sur le lac de Côme où ils ont pris le dessus sur leurs adversaires, notamment d’autres paires du Vieux continent qu’ils vont retrouver dans les prochains jours.

 

2016 Getty Images

Question de motivation, Dante Cittadini en appelle à son modèle, son compatriote Santiago Lange, qui a surmonté un cancer du poumon et est devenu champion olympique. « Santiago Lange est mon idole, dit-il. Quand je le vois, je fais le plein d’énergie. C’est très utile d’avoir des leçons de quelqu’un qui navigue dans le monde du sport depuis tant d’années. Avec lui, il y a beaucoup à apprendre. »

Après Braian Toledo - médaillé d’or au lancer du javelot lors de la première édition estivale des Jeux Olympiques de la Jeunesse, puis finaliste olympique à Rio 2016- à Singapour 2010, puis la golfeuse Sofia Goicoechea à Nanjing 2014, Dante Cittadini agitera à son tour ce samedi 6 octobre le drapeau argentin lors d’une cérémonie d’ouverture unique dans les annales du Mouvement olympique.

Jeux Olympiques de la Jeunesse de Buenos Aires 2018

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