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2016 Getty Images
Date
06 août 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , Tir , États-Unis d'Amérique

L’Américaine Virginia Thrasher remporte la première médaille d’or des Jeux de Rio!

Entrée fracassante sur la scène olympique pour l’adolescente américaine Virgina Thrasher (19 ans). Elle s’impose samedi matin en finale du tir à la carabine 10m sur le stand de Deodoro et remporte la première médaille d’or des Jeux Olympiques de Rio !

23e au classement mondial, mais si brillante qu’elle a obtenu haut la main sa sélection dans l’équipe olympique de tir des Etats-Unis, Virginia Thrasher a créé une belle surprise en prenant le meilleur sur la Chinoise Du Li, championne olympique en 2004 et 2008, et sortie première des qualifications, sous les yeux du président du CIO Thomas Bach, venu assister à la compétition. Le champion olympique du fleuret pat équipes en 1976 a ensuite remis les médailles aux trois premières de cette épreuve inaugurale.

IOC/Ian Jones

L’étudiante de West Virginia a fait preuve d’une solidité à toute épreuve, en arrachant la victoire sur le dernier tir pour terminer avec un total de 208.0 (record olympique), un point devant Du (207.0). Un duel final de toute beauté sur le pas de tir de Deodoro ! La finale se déroulait selon un nouveau système dit "à l'australienne", où les tireurs les moins bien classés sont éliminés tour à tour, jusqu'à ne laisser que deux tireurs en lice pour l'or.

« Je suis si heureuse de lancer les Jeux de Rio avec une médaille d’or pour mon pays ! » s’est félicitée Virginia Thrasher. « Pour moi cet été, ça a été un véritable tourbillon. J’ai voyagé partout dans le monde tout l’été et ici, c’est la cerise sur le gâteau ! ». L’Américaine était sortie 6e des qualifications pour entrer parmi les huit finalistes. « Je savais qu’il était réaliste  pour moi d’atteindre la finale, mais je n’étais pas concentrée sur ça. Je voulais seulement tirer à mon meilleur niveau… et ça m’a amenée là ! »

Shooting
Getty Images
Un 10.9 d’entrée pour Virginia Thrasher
Virginia Thrasher s’est rapidement détachée dans son parcours en finale : « Je pense que c’est en prenant la tête en finale que j’ai compris qu’il y avait des possibilités.  Mais je me suis rapidement re-concentrée sur mon tir ». Dans son premier tir de la finale, la jeune américaine a en effet réussi le meilleur score de toute la compétition, un 10.9. « Je me suis dit « Oh non ! » C’est vraiment difficile de revenir après un tir pareil ! ». 

Du Li, pour sa part, faisait son retour en compétition après avoir arrêté durant deux ans. « Je ne m’attendais pas à faire si bien. C’est difficile parce que les règles ont changé, il faut que je m’y habitue. Ma famille m’a beaucoup soutenue. J’ai une petite fille de six ans, et je n’ai pas assez de temps à lui donner. Je suis un peu déçue, mais je suis très fière de moi ! » 

La Chinoise Yi Siling, qui avait remporté le titre à Londres en 2012, prend la médaille de bronze avec un total de 185.4. « Ca n’a pas été facile » a-t-elle déploré. « Je ne suis pas en très bonne condition, et j’ai eu du mal dans mes mouvements. C’est un état psychologique »… 

Les Etats-Unis comptent devenir à Rio  la première nation a collectionner 1000 médailles d’or aux Jeux Olympiques. Le titre de Virginia Thrasher, la première des 306 récompenses décernées en terre carioca, est le 977e de la délégation américaine. Quant à Virginia Thrasher et Du Li,  elles se retrouveront dans la compétition à 50m trois positions le 11 aout. 


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