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Date
17 août 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , Volleyball de plage , Allemagne

L’Allemagne triomphe en beach volley féminin sur la plage de Copacabana

L'Allemagne, avec Kira Walkenhorst et Laura Ludwig, a remporté sa première médaille olympique en beach volley en battant les Brésiliennes Agatha Bednarczuk et Barbara Seixas De Freitas 2 sets à 0, mercredi, en finale des Jeux de Rio 2016, sur la plage de Copacabana. Kerri Walsh Jennings a remporté sa quatrième médaille olympique en prenant le bronze avec April Ross.

Ludwig, âgée de 30 ans et considérée comme la meilleure joueuse européenne avec notamment quatre titres continentaux, et Walkenhorst, 25 ans, forment la même équipe depuis 2013. Ensemble, elles ont déjà gagné un titre européen, ainsi qu'une étape du Grand Chelem à Shanghaï.

Le duo allemand avait déjà éliminé une autre paire brésilienne en demi-finales. La médaille de bronze est revenue à la légendaire Kerri Walsh-Jennings, l'Américaine triple championne olympique en titre. Associée à April Ross, le duo américain a été éliminé 22-20, 21-18 par Bednarczuk et Seixas De Freitas en demi-finales.

Les championnes du monde brésiliennes en titre, qui évoluaient devant leur public, ont démarré la finale en favorites, mais les Allemandes sont entrées avec détermination dans le combat, utilisant notamment leur avantage en taille. La domination de Kira Walkenhorst au filet s’est avérée trop difficile à contrer par « Agatha et Barbara », qui se sont donc inclinées en 2 sets secs.

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La première manche a commencé de façon équilibrée, les deux équipes échangeant les points, mais la paire brésilienne a commencé à faire des erreurs, et un smash de Walkenhorst suivi d’un point gagnant de Ludwig a scellé le premier set 21-18. Le deuxième set a plutôt été sens unique, les deux allemandes se montrant intraitables au block tout en évitant les fautes alors que le jeu des brésilienne se délitait. Finalement, un dernier service de Barbara Seixas de Fretas dans le filet a conclu la partie sur le score de 21-14.

Kira Walkenhorst et Laura Ludwig ont battu la formation brésilienne devant son bouillant public et remportent la première médaille d’or de l’Allemagne en beach volley féminin. « C’était vraiment dur. Les Brésiliens criaient très fort ! J’avais la chair de poule, c’était très spécial. Mais nous nous sommes concentrées sur nous. Nous avions travaillé sur la confiance mutuelle, même avec cette foule », a expliqué Laura Ludwig.

« Créons notre propre tempête »

Le duo allemand a beaucoup mieux composé avec le vent qui s’est levé sur la plage de Copacabana juste avant le début de la finale, en servant notamment trois aces quand les Brésiliennes ont été cinq fois à la faute dans ce secteur. Ludwig explique qu’elles ont fait tourner ce paramètre à leur avantage. « Une tempête arrivait, et j’ai pensé, « utilisons là, et créons notre propre tempête ». Nous avons juste fait attention à nos passes et à notre mise en place, et dans ces conditions, nous avons été les meilleures. Le point clé était de servir efficacement. »

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« Il fallait tellement se battre dans cette finale », a expliqué Agatha Bednarczuk, « Nous voulions la médaille d’or, mais l’argent reste un bel accomplissement. Cela nous a pris beaucoup de travail et et n’y a pas de sentiment de tristesse. Nous sommes très heureuses. », a-t-elle lâché tout en admettant à quel point cela aurait été magnifique de gagner le premier titre brésilien en beach volley féminin depuis Atlanta en 1996, et à la maison, devant son public.

Bednarczuk a aussi admis que le duo allemand a mieux joué, et s’est mieux adapté aux conditions régnant sur la plage de Copacabana. « Elles méritent définitivement la médaille d’or. Ca a été une excellente partie, et nous voyons que le niveau a beaucoup progressé à travers le monde. ».

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Cette finale a été pour le public brésilien un deuxième crève-cœur, après que la paire américaine Kerri Walsh Jennings et April Ross ait battu les N°1 mondiales Larissa Franca et Talita Antunes en trois sets, 17-21, 21-17, 15-9, pour prendre la médaille de bronze. Kerri Walsh Jennings, la plus couronnée des joueuses avec trois médailles d’or consécutives (2004, 2008, 20012), quitte Copacabana en n’ayant perdu qu’un seul match au cours de sa brillante carrière olympique : la demi-finale contre Bednarczuk et Seixas.

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Après être montée sur son quatrième podium olympique, Walsh Jennings a expliqué : « En tant qu’athlète, je jure que c’est le match le plus difficile que j’ai joué dans ma vie. C’était une question de persévérance. April Ross est maintenant la championne du monde. Elle a joué de façon incroyable. Elle a montré la voie, et je me suis accrochée dans son sillage. Ca a été un peu long à mon gout, mais quand elle est dans son sujet, elle me rend meilleure, et elle a été en feu toute la soirée ! ».

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