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Date
15 juil. 2008
Tags
Actu CIO , Beijing 2008

JO : vitrine touristique de Beijing et de la Chine


Compte à rebours pour Beijing 2008 – Le point sur les JO et le tourisme
 
Quand le rideau va finalement se lever sur les Jeux Olympiques de Beijing tant attendus, il va offrir à la Chine et à sa capitale historique une plateforme sans précédent pour nouer des relations avec le monde entier. Les feux des médias de la planète entière seront braqués sur la Chine et couvriront l’événement sous tous les angles : histoire, culture, tourisme, économie ainsi que les grands défis que le pays doit relever. Aucun autre événement n’a autant de portée mondiale et de saturation en matière de couverture TV et Internet.
 
Destination mondiale préférée des touristes d’ici à 2020
Depuis son ouverture au monde il y a vingt ans, la Chine a connu une croissance stable dans le nombre de visiteurs internationaux. D’après l’Organisation mondiale du tourisme (OMT), les arrivées internationales se sont accrues de presque 10% en 2007. La Chine est à présent la quatrième destination mondiale préférée des touristes, derrière la France, l’Espagne et les États-Unis. L’agence des Nations Unies prévoit qu’elle dépassera ces trois pays pour s'installer à la première place d’ici à 2020 – et les Jeux Olympiques sont l’un des facteurs clés de ce futur succès.  
 
Le secteur touristique pressenti comme le plus grand bénéficiaire des JO
Un demi-million de visiteurs internationaux sont attendus à Beijing pendant les Jeux, ainsi que 2,4 millions de visiteurs nationaux, preuve de la constante progression des classes moyennes chinoises et de leur grande propension à voyager. L’OMT travaille avec l’Office du tourisme de la Chine à la préparation des Jeux Olympiques de Beijing, notamment par la tenue de séminaires et de séances de conseil portant sur divers aspects. Geoffrey Lipman, sous-secrétaire général de l’OMT est catégorique sur le potentiel de cet événement pour la Chine. "Les Jeux Olympiques vont vraiment profiter au tourisme, ce dernier en est l’un des principaux bénéficiaires," a-t-il déclaré.
 
JO : bienfaits du tourisme remis en question
Toutefois, tout le monde ne partage pas cette opinion. Tom Jenkins, directeur exécutif de l’Association des Tours Opérateurs Européens (ETOA) affirme, quant à lui, que la perception du public concernant la promiscuité et la surfacturation dans les villes hôtes lors des Jeux tend plutôt vers un éloignement de ces villes de la part des touristes. Les pays ont aussi souvent des "attentes irréalistes" concernant l’arrivée de touristes. M. Lipman, de l’OMT n'est pas de cet avis. Il soutient que les avantages d’accueillir les Jeux Olympiques vont bien au-delà du simple calcul du nombre des visiteurs initiaux. Ces avantages comprennent de grandes améliorations en matière d’infrastructures, dont les bénéfices vont durer longtemps après les Jeux, tels que le nouveau terminal de l’aéroport Capital International de Beijing et des installations de voile de niveau international de Qingdao, ainsi que des améliorations en matière de  formation et de qualité de service. "On ne mesure pas l’impact d’un tel événement uniquement sur les résultats du tourisme de cette année," a déclaré M. Lipman. "La Chine va utiliser ces ressources fantastiques pour l'avenir."
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