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Date
27 févr. 2006
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Actu CIO

JO 2006 à Turin : donner plutôt que recevoir


Tout au long des Jeux Olympiques, une grande fête s'est déroulée chaque soir en plein cœur de Turin, Piazza Castello, sur la Place des médailles. Tous les soirs, sauf le jour de l’ouverture et de la clôture des Jeux, une cérémonie de remise des médailles a donc eu lieu sur cette place, suivie d’un concert donné par un grand nom de la scène musicale italienne ou internationale. Pour les athlètes, cet instant est souvent l’apogée de leur carrière sportive, mais l’on sait peu de choses sur ce que ressentent les membres du CIO qui remettent les médailles. Aussi Olympic.org a-t-il décidé de demander aux membres du CIO Irena Szewinska et Sergey Bubka ce que représentait pour eux le fait de remettre une médaille à un champion olympique.
 
Un sentiment particulier
La Polonaise Irena Szewinska, membre du CIO, plusieurs fois médaillée olympique en cinq participations aux Jeux, sait parfaitement ce que l’on ressent lorsque l’on reçoit une médaille olympique. Mais qu’a-t-elle éprouvé en en remettant, ici, à Turin? "C’est un sentiment particulier car j’ai moi-même été médaillée olympique, donc je sais à quel point c’est important pour un athlète d’être ainsi récompensé – à quel point c’est un grand moment. Aussi est-ce pour moi un immense plaisir de remettre leur médaille aux athlètes."
 
Un insigne honneur
Ancien champion olympique, actuel membre de la commission exécutive du CIO et président de sa commission des athlètes, l’Ukrainien Sergey Bubka en sait long sur la façon dont les athlètes vivent les Jeux Olympiques. La remise des médailles a été pour lui l’occasion d’apprécier encore plus la manifestation olympique: "C’est un moment spécial car j’ai été de l’autre côté… sur le podium. Aujourd’hui, j’ai la chance de remettre leur médaille aux champions. C’est pour moi un insigne honneur de pouvoir les féliciter." 
 
Place des médailles
La Place des médailles des XXes Jeux Olympiques d’hiver à Turin se trouvait au centre de la Piazza Castello, en plein cœur de la capitale piémontaise. Cinquante-cinq des 84 cérémonies de remise des médailles s’y sont déroulées durant les Jeux, 24 ayant eu lieu le même jour que les compétitions. Chaque soir, près de 8500 spectateurs se sont retrouvés sur la place pour assister à une grande fête qui débutait avec l’arrivée des "Étincelles de la passion", des patineurs filant à toute allure sur l’esplanade. Puis suivait le spectacle des Kabuki. Se tenait ensuite la cérémonie de remise des médailles proprement dite. Pour finir, un concert était organisé, avec des têtes d’affiche comme Andrea Bocelli, Lou Reed, Ricky Martin ou encore Avril Lavigne. La dernière cérémonie de remise des médailles sur la Place des médailles a eu lieu le 25 février au soir.
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