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James remporte la première médaille olympique pour Grenade

L’île des Antilles de Grenade célèbre aujourd’hui son coureur de sprint de 19 ans, Kirani James, qui a décroché la médaille d’or dans le 400 m, première médaille olympique jamais remporté par ce pays.

Le champion du monde en titre a dominé du début à la fin de la course et, en 43’’94, a battu un record national ce qui fait de lui le deuxième plus jeune champion olympique du 400 m et le neuvième seulement à le courir en moins de 44 secondes.

Grenade, dont la population est de seulement 110 000 personnes a participé pour la première fois aux Jeux en 1984 et  James était absolument ravi d’offrir cette première médaille olympique à son pays.

« Je suis tellement fier ! » a-t-il déclaré. « Pas seulement pour moi,  mais pour tout mon pays. Qui, à l’heure actuelle, doit être en pleine effervescence. Je suis tellement excité moi-même. Tout le monde à Grenade va être fier. C’est une sensation immense. Rien ne peut décrire ce que je ressens. »

Après sa victoire dans le 400 m l’an dernier aux Championnats du monde d’athlétisme à Daegu en République de Corée, on s’attendait à un excellent résultat de James à Londres, même s’il était déterminé à ne pas se laisser impressionner par son désir de gagner une médaille pour Grenade.

« Je n’y ai pas pensé durant la course, » a-t-il confié. « C’est une sensation indescriptible. Je suis seulement heureux de représenter ma famille. Ils vont sans doute faire la fête dans la rue et tout le monde va s’offrir du bon temps. Mes parents sont à Grenade, à la maison, en train de célébrer ! »

Le gouvernement de Grenade a déclaré férié mardi après-midi pour célébrer l’exploit de Kirani James.

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