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Date
11 août 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , Natation , , États-Unis d'Amérique

Michael Phelps: Insurpassable !

Michael Phelps a décroché jeudi dans le bassin du stade olympique aquatique sa 22e médaille d'or en remportant le 200 m quatre nages pour la quatrième fois consécutive, cimentant encore un peu plus son statut de plus grand olympien de l’histoire. Il s’est ensuite qualifié pour la finale du 100m papillon. Samedi, il disputera la dernière course de sa carrière avec le Relais 4x100m 4 nages américain. Pour 24 titres et 28 podiums ?

Pour Michael Phelps, « chaque Jours est un rêve ».  « Enfant, je voulais faire quelque chose que personne n'avait jamais fait et c'est ça qui me plaît », a-t-il dit.

23h10: l'Américain se pare de l'or olympique pour la 22e fois (sa 26e médaille au total) et continue son sans faute au Brésil avec quatre titres en quatre courses (relais 4x100 m libre, 200 m papillon, relais 4x200 m libre et 200 m quatre nages). Pour couronner le tout, il devient le premier nageur de l'histoire à remporter une épreuve individuelle quatre fois consécutivement aux Jeux.

Getty Images

23h40: les yeux rougis, Phelps descend du podium après avoir manqué de pleurer pendant l'hymne américain. Des saluts à la foule, un coucou à sa fiancée Nicole portant contre elle leur fils Boomer, quatre doigts levés pour les photographes et Phelps est escorté vers les vestiaires pour s'élancer en demi-finale du 100 m papillon.

23h49: le revoilà sur le plot de départ. 51 secondes et 58 centièmes plus tard, il se qualifie pour la finale du 100 m papillon, qui sera vendredi la dernière épreuve individuelle de sa carrière. Dernier à toucher le mur à mi-course, il a effectué une remontée époustouflante au prix d'un effort dantesque. « Michael a fait une belle course tactique sur 200 m 4 nages et il a encore bien nagé dans le 100 m papillon, avec beaucoup de maîtrise », s'est félicité son entraîneur de toujours, Bob Bowman.

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« Quelque chose de spécial »

En finale du 200 m quatre nages, l'Américain avait pris les commandes sur les 50 m de brasse avant de creuser l'écart sur la dernière longueur, en crawl, pour finir avec près de deux secondes d'avance sur le Japonais Kosuke Hagino. « On avait pas mal travaillé la brasse, je crois que ça s'est vu », a souligné le mentor Bowman. « Je pense que Michael en a surpris plus d'un ! »

« Gagner de cette manière, c'est quelque chose de spécial et c'est pour ça que j'exprime de plus en plus mes émotions sur le podium » a soufflé le nageur de Baltimore. Avec ces quatre titres consécutifs sur 200 m 4 nages, Phelps rejoint dans les annales olympiques ses compatriotes Al Oerter, titré au lancer du disque de 1956 à 1968, et Carl Lewis, médaillé d'or au saut en longueur de 1984 à 1996.

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« Mon corps souffre, j'ai mal aux jambes. Je suis fatigué », a détaillé Phelps, juste après avoir décroché la médaille d'or sur 200 m 4 nages et une qualification pour la finale du 100 m papillon en moins de quarante minutes. « Entre les deux courses, j'ai essayé de rester actif. J'ai fait des squats, j'ai nagé 400 mètres. J'ai absorbé quelques calories. J'ai fait tout ce qu'il fallait pour faire un dernier bon 100 m et décrocher une ligne d'eau pour demain (vendredi) soir » a-t-il raconté. « C'est fou, a-t-il poursuivi, de se dire qu'il y a 20 ans j'apprenais à nager et que tout va s'arrêter dans 48 heures. »

Plus fort que Leonidas !

Selon les historiens olympiques, le plus étonnant, c’est que l’exploit de l’Américain lui permet de dépasser, hors relais, un seul athlète, Léonidas, qui a décroché une douzaine de titres à la course lors des Jeux de l’Antiquité, il y a plus de 2000 ans ! En obtenant l’or au 200 m 4 nages Phelps, a donc relégué également le plus grand athlète de l’Antiquité derrière lui !

Léonidas de Rhodes a été salué comme le plus grand sprinter des Jeux de l’Antiquité. Lors des Jeux de 164 av. J.-C., il a été couronné dans trois courses à pied distinctes : le stade, le diaulos, et l’hoplitodromos (course en armes). Il a réédité cet exploit lors des trois Jeux Olympiques suivants, en 160, 156 et finalement 152 av. J.-C., alors qu’il avait 36 ans. Le record de Léonidas durant sa carrière de douze couronnes olympiques individuelles est resté inégalé non seulement dans le monde antique, mais également jusqu’à Rio 2016, avant que Phelps n’obtienne l’or du 200 m 4 nages  le 11 août 2016, sa treizième victoire individuelle.

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Mais ce n’est pas fini ! Ce sont en tout 23 médailles d'or -et 27 médailles au total- qui pourraient pendre autour de son cou vendredi soir après le 100 m papillon, la  dernière course de sa carrière en individuel.

Le « show » Michael Phelps, entamé à Athènes en 2004, se terminera samedi à Rio avec le relais 4x100 m quatre nages dont les Américains sont grands favoris, pour de possibles 24e titre et 28ème podium de l’insurpassable nageur américain.

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