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Buenos Aires 2018

Hugo Gaston franchit un palier avec l’or olympique de la jeunesse

Le joueur de tennis français Hugo Gaston a mis un terme au rêve argentin en battant Facundo Diaz en deux sets lors de la finale du simple messieurs. La médaille de bronze est allée à Gilbert Soares Klier Junior (Brésil).


Le Tennis Club, situé dans le parc vert, a vibré d’enthousiasme samedi matin. Les spectateurs ont en effet pris d’assaut le stade dans l’espoir de voir Facundo Diaz (13e au classement mondial junior) remporter la finale du simple messieurs sur ses courts. Mais le Français Hugo Gaston (4e junior mondial) a douché cet enthousiasme en remportant le match 6-4, 7-5.

Hugo Gaston était le porte-drapeau de la France lors de la cérémonie d’ouverture de Buenos Aires 2018 et il a désormais franchi un palier important. Il est le premier joueur de tennis français à remporter une médaille olympique depuis Sydney 2000 où son compatriote Arnaud Di Pasquale avait obtenu le bronze.

« C’est merveilleux de gagner la médaille d’or. C’était un match très difficile », a déclaré Hugo Gaston. « Je ne m’y attendais pas. J’ai pris les matches les uns après les autres et j’ai réussi à me qualifier pour la finale. Cela aurait suffi à me satisfaire. Je suis donc très heureux d’avoir finalement gagné. »

La rencontre a été serrée. Dans le deuxième set, Hugo Gaston a demandé à parler à son entraîneur, qui lui a dit de jouer de manière plus agressive et de mettre plus d’intensité. « Je suis resté concentré tout au long du match. Mon entraîneur m’a aidé en ce sens. », a-t-il ajouté.

 

Dès le début, le Français savait qu’il devrait composer avec le public argentin, massé dans des tribunes combles. « Le public a été merveilleux avec Facu (Diaz) et ne m’a pas favorisé », a poursuivi Hugo Gaston.

FRANCE OLYMPIQUE

Mais malgré le parti pris du public contre lui en finale, le jeune Français a déclaré qu’il avait totalement apprécié son séjour en Argentine. « J’ai vécu une expérience formidable à Buenos Aires, j’ai pu voir énormément de sports. En particulier, mon expérience du tournoi de tennis a été l’une des meilleures de ma vie et je suis très heureux. J’adorerais revenir ici, c’est fantastique. Mon rêve, ce serait d’aller à Tokyo 2020 et à Paris 2024. »

Bien qu’il n’ait pas réussi à remporter l’or, Facundo Diaz a tout de même réalisé un grand exploit pour l’Argentine. C’est la première fois que le pays remporte une médaille en tennis aux Jeux Olympiques de la Jeunesse.

COA

« C’est fantastique d’avoir représenté mon pays. Je ne sais pas si on peut exprimer ça avec des mots. C’est génial d’avoir bénéficié de tous ces encouragements du public. À vrai dire, c’est quelque chose d’incroyable, même si je n’ai pas pu remporter la médaille d’or », a souligné Facundo Diaz, qui participera à la finale du double messieurs dimanche, aux côtés de son compatriote Sebastian Baez, numéro 2 mondial chez les juniors.

Après sa défaite, Facundo Diaz a analysé son match contre Hugo Gaston : « Il est gaucher et ça change tout. Il a été très solide et a joué intelligemment. J’ai essayé de suivre mon plan de jeu et j’ai eu des occasions, mais il a très bien manœuvré. »

Il a également adressé un message à tous les jeunes athlètes. « Je veux leur dire de travailler jour après jour et de ne jamais perdre le moral », a déclaré le médaillé d’argent. « Ils ne doivent jamais baisser les bras, car tous les efforts finissent vraiment par payer. »

Jeux Olympiques de la Jeunesse de Buenos Aires 2018

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