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Herma Szabo IOC
Date
30 janv. 1924
Tags
Chamonix 1924 , Patinage artistique , Autriche , Actu CIO

Herma Szabo illumine la glace

Née à Vienne le 22 février 1902, fille de la double championne du monde en couples Christa Von Szabo, et nièce d’Eduard Engelmann Jr, triple champion d’Europe et créateur en 1909 de la première patinoire artificielle dans la capitale autrichienne, Herma Szabo y patine au plus jeune âge. Elle développe des talents qui lui permettent d’entamer en 1922 une série de six médailles d’or consécutives dans les championnats du monde jusqu’en 1926, en incluant un titre en couples avec Ludwig Wrede remporté en 1925.

Huit concurrentes participent au « concours de figures dames » tenu sur deux journées à Chamonix. Parmi elles, un jeune phénomène âgé de onze ans stupéfie les observateurs : elle est Norvégienne et se nomme Sonja Henie.

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Mais Henie n’en est qu’aux prémices de sa prodigieuse carrière, et se classera dernière de la compétition, tandis que Szabo, qui se distingue aussi en portant une jupe courte, est au sommet de sa forme et de sa confiance. Les spectateurs de la patinoire chamoniarde peuvent le constater dès les imposées, où la championne autrichienne de 22 ans atteint la quasi perfection, superposant les figures les plus complexes avec aisance pour prendre un net avantage sur l’Américaine Beatrix S.Loughran.

Il en va de même le mardi 30 janvier 1924 pour le programme libre. Szabo et Loughran rivalisent de brio dans les pirouettes et les sauts, et les juges se montrent unanimes pour accorder la première place à Szabo, comme la deuxième à Loughran. Plus loin, la Britannique Ethel Mucklet s’adjuge la médaille de bronze.

Sonja Henie met à terme à la série de victoires planétaires de Szabo lors des championnats du monde 1927 à Oslo lors d’une compétition très serrée. Elle décide dès lors de stopper net sa carrière sportive. On ne la reverra plus sur des patins. La première championne olympique de patinage artistique s’éteint à l’âge de 84 ans chez elle, en Styrie le 7 mai 1986. Elle a été introduite au Temple de la renommée du patinage artistique en 1982.

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