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Hockey sur glace IOC

Herbert Drury mène la charge pour les USA en hockey sur glace

Herbert Drury nait canadien, à Midland dans l’Ontario le2 mars 1896, mais sa carrière de hockeyeur l’emmène aux USA pour jouer avec le club de Pittsburgh, puis il s’engage dans l’armée américaine lors de la première guerre mondiale, et se voir accorder la nationalité du pays pour services rendus après le conflit.

Ce défenseur doué à la forte personnalité est sélectionné dans l’équipe des USA qui dispute le premier tournoi olympique de hockey sur glace au Jeux d’été d’Anvers en 1920. Un tournoi qui fait également figure de premier championnat du monde de l’IHF.

Dans cette compétition à trois phases qui voit émerger les Falcons de Winnipeg représentant le Canada en vainqueurs, Drury se signale notamment en marquant 6 buts face à la Suisse en quarts de finale lors d’une victoire 29-6. Dans le match décisif, les USA sont battus 2-0 par le Canada, la seule équipe qui les domine dans ce tournoi, et prennent la médaille d’argent.

Lors de la cérémonie d’ouverture à Chamonix le 24 janvier 1924, Herb Drury est le porte-drapeau de son pays d’adoption. Les USA mènent un beau parcours dans ce premier tournoi olympique hivernal. Au premier tour, ils battent la Belgique 19-0, la France 22-0 et la Grande-Bretagne 11-0.

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Dans le groupe final, les Etats-Unis s’assurent la médaille en écartant la Suède 20-0 avant de perdre dans le match pour l’or face au Canada 6-1.

Herb Drury est le meilleur buteur et pointeur de son équipe, cumulant 22 buts et trois passes décisives pour un total de 25 points. Ce qui le place au deuxième rang des joueurs les plus prolifiques à Chamonix derrière le Canadien Harry Watson (36 buts). C’est d’ailleurs lui qui marque le seul but américain de la « finale » perdue 6-1.

Après les Jeux, il devient professionnel et fait le bonheur des Pittsburgh Pirates jusqu’à la fin de sa carrière sportive en 1931. Il joue 213 matches au total en NHL, mais ce sont ses deux médailles d’argent olympique, et sa performance étincelante à Chamonix qui sont restées dans toutes les mémoires.

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