skip to content

Hannu Manninen, le retour du pilote

Le Finlandais Hannu Manninen est à Vancouver en quête de son premier titre olympique dans l’épreuve individuelle du combiné nordique. Dans le milieu, Hannu Manninen est une véritable légende. Il fait ses premiers pas en Coupe du monde et aux Jeux Olympiques en 1994 à seulement 16 ans. Deux ans plus tard, il décroche sa première victoire au niveau mondial qui fera suite à 45 autres, ponctuées de quatre Globes de cristal récompensant le vainqueur de la Coupe du monde.

Hannu est statistiquement monté sur un podium une course sur deux, ce qui est tout simplement exceptionnel sur une carrière de plus de 13 années. Autant dire que Manninen est à chaque départ cité comme le principal favori. Son palmarès est également garni de trois médailles olympiques dont un titre par équipes en 2002 et six médailles en Championnat du monde dont trois d’or.

Toujours plus haut

C’est sans doute avec soulagement que ses adversaires apprennent en mai 2008 que le natif de Rovaniemi prend sa retraite sportive pour se consacrer à son autre passion et se lancer un nouveau défi : piloter des avions de ligne.

Vol solo pour le graal

Lorsqu’il annonce son retour sur le circuit pour la saison 2010, ses fans sont ravis, ses adversaires un peu moins. Il signe un retour tonitruant dès la première étape de la saison avec une victoire lors de la deuxième course. Alors que les autres concurrents vont se livrer une bataille sans merci lors des étapes suivantes, Hannu Manninen va temporairement remettre ses skis au placard pendant deux mois pour poursuivre ses études de pilote.

À Vancouver, le pilote sera bien de retour pour voler sur le tremplin de saut à ski et fondre ensuite sur les pistes et sur ses adversaires qui seraient partis devant. L’or olympique sera-t-il au bout de cette nouvelle quête ? En tout cas, Hannu pourra compter sur le soutien sans faille de sa petite sœur Pirjo, elle aussi en compétition dans les épreuves de ski de fond.

back to top