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Hackl, vétéran de la luge reçu cinq sur cinq

À Salt Lake City, Georg Hackl participe à ses cinquièmes Jeux d’hiver. Il a gagné à chaque fois une médaille lors des quatre éditions précédentes et son total s’élève à trois médailles d’or et une d’argent. Sa réputation en luge est immense : il a débuté à 21 ans sous les couleurs de l’Allemagne de l’Ouest. Et à 35 ans, désormais sous la bannière de l’Allemagne unifiée, il est considéré comme le plus grand lugeur de tous les temps.


Avant Salt Lake City, pas un seul athlète olympique, aux Jeux d’été comme aux Jeux d’hiver, n’a encore gagné de médaille cinq fois de suite dans la même épreuve individuelle. Hackl sait donc qu’il a l’occasion d’écrire une page d’histoire.

Plusieurs hommes ont le profil requis pour l’en empêcher. Depuis les Jeux Olympiques de Nagano 1998, Hackl s’est régulièrement frotté à l’Italien Armin Zöggeler et à l’Autrichien Markus Prock. Des trois, Zöggeler est de loin le plus jeune puisqu’il a 28 ans alors que Prock en affiche 37, soit deux de plus que Hackl. L’Italien semble en mesure de s’imposer et il signe le chrono le plus rapide de la première manche.

Hackl reste cependant un compétiteur hors pair. Deuxième de la première manche, il bat Zöggeler dans la deuxième pour terminer la journée à quatre centièmes derrière lui, tandis que Prock est troisième.

La troisième manche va coûter la victoire à Hackl puisqu’il ne termine que sixième. À moins d’une surprise, l’or est désormais promis à Zöggeler, mais il reste une inconnue : Hackl est-il en mesure de conserver le mince avantage qu’il possède sur Prock dans la lutte pour la médaille d’argent ? Alors que l’Italien fait coup double dans la dernière manche, chrono le plus rapide et médaille d’or, Prock devance Hackl d’un centième seulement, si bien que l’Allemand obtient la médaille d’argent, sa cinquième médaille consécutive, exploit sans précédent.

Hackl participera à nouveau aux Jeux en 2006 à Turin où il terminera septième de la luge individuelle. Il prendra ensuite sa retraite sportive et deviendra un brillant entraîneur.

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