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Rythmic 2016 Getty Images
Date
14 sept. 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , Gymnastique rythmique

Gymnastique rythmique : la Russie impériale

Depuis les Jeux de Sydney 2000, Yulia Barsukova, Alina Kabaeva, et deux fois pour Evguenia Kanaieva, ont triomphé en individuel tandis que les ensembles se sont à chaque fois imposés. À Rio, Margarita Mamun et les six membres de l’équipe 2016 ont étendu le règne de la Russie en gymnastique rythmique, avec cinq victoires consécutives dans les deux épreuves.

Grâce à une performance nimbée d’élégance et de grâce, Margarita Mamun a décroché le 20 août la médaille d’or du concours général individuel de gymnastique rythmique. Elle devance sa compatriote Yana Kudryavtseva, triple championne du monde de la discipline, et l’Ukrainienne Ganna Rizatdinova.

Bien qu’elle ait été sacrée sept fois championne du monde, Mamun vit depuis longtemps dans l’ombre de sa plus jeune rivale, Kudryavtseva. Âgée de 20 ans, elle est arrivée à Rio sans jamais avoir connu le bonheur d’un titre mondial du concours général, à la différence de Kudryavtseva qui en compte trois. Avec un score total de 76,483, Mamun s’est retrouvée en tête après le passage de son adversaire aux massues, qui a commis une erreur dans les dernières secondes. Pour obtenir l’or, elle devait donc éviter tout faux pas important, ce qu’elle a fait, laissant ses rivales derrière elle au terme de quatre prestations étourdissantes.

Rythmic © Getty Images

Elle n’a pourtant pas su tout de suite qu’elle venait de coiffer sa coéquipière. « Cette médaille d’or était plutôt inattendue, car dans toutes les compétitions comme celle d’aujourd’hui, c’est Kudryavtseva qui gagne d’habitude. C’est pourquoi je ne pensais pas gagner le titre. Je ne savais pas qu’elle avait commis des erreurs, car nous n’étions pas placées au même endroit à ce moment-là. J’étais en train de me changer quand Yana est passée. Je n’ai seulement pu voir les scores qu’après notre passage à toutes les deux au ruban. »

« J’ai juste essayé de ne pas faire de faute et de suivre les consignes de mon entraîneur. J’ai essayé de rester calme et de me concentrer au maximum. C’est ce qui m’a permis de réaliser une performance aussi bonne », a-t-elle ajouté. Grâce à l’or de Margarita, la Russie obtient sa cinquième médaille d’or consécutive dans le concours général individuel.

Rythmic © Getty Images

À mi-compétition, Kudryavtseva, surnommée « l’ange aux ailes de fer », survolait les débats devant le reste du plateau, après ses notes excellentes au cerceau et au ballon. Mais par la suite, après avoir lancé une massue en l’air et roulé au sol, elle s’apprêtait à rattraper l’engin et à se figer face aux juges lorsque la massue est retombée hors de sa portée. Sa faible note à cette épreuve, 17,833, a permis à Mamun de la dépasser. Et malgré une nouvelle marque excellente, mais insuffisante, au ruban de 19,250, Kudryavtseva a dû se contenter de l’argent avec un total de 75,608.

« Tout s’est passé très vite », a-t-elle expliqué à propos de son erreur de jugement. « Je n’ai pas réussi à trouver le moyen de rattraper le coup, c’est pourquoi j’ai perdu la massue. Cela fait 13 ans que je fais de la compétition et ce n’est donc pas la première fois que cela arrive. À la fin de mon passage, je me suis rendu compte que je ne gagnerai pas la médaille d’or. Je me suis un peu plus relâchée et j’ai pu concourir pour moi-même, pour mon entraîneur et pour les spectateurs. Je voulais leur offrir une bonne performance. »

Rythmic © Getty Images

Pour le bronze, Ganna Rizatdinova a dû passer devant Son Yeon-jae, la gymnaste de la République de Corée. L’Ukrainienne a confié qu’elle avait ressenti une certaine pression lors de sa dernière rotation : « Alors que j’allais effectuer mon dernier passage, au ruban, j’ai réalisé que j’avais de grandes chances de prendre la troisième place. Je savais que si je laissais tomber une seule fois le ruban, la médaille de bronze s’envolerait. Alors j’ai oublié tout ça et j’ai juste fait ce que j’avais à faire. Je suis contente d’avoir réussi. De toute manière, même si on n’obtient que l’argent ou le bronze, pour celui ou celle qui remporte la médaille, c’est toujours de l’or. »

La Russie sacrée pour la cinquième fois d'affilée

Triomphantes avec leur prestation d’une extraordinaire fluidité, cerceaux, rubans et massues en mains, les gymnastes rythmiques russes ont remporté leur cinquième médaille d’or consécutive dans le concours général des ensembles, le 21 août. Elles ont devancé les Espagnoles et les Bulgares, au dernier jour des Jeux de Rio 2016.

Vera Biriukova, Anastasia Bliznyuk, Anastasia Maksimova, Anastasia Tatavera et Maria Tolkacheva ont réalisé une prestation particulièrement dynamique lors de la 2e rotation, distançant les Espagnoles qui avaient débuté la compétition en prenant les devants.

Les Russes ont totalisé 36.233 points, contre 35.766 aux Ibères. L’Espagne avait pourtant l’espoir de mettre fin au règne russe sur la discipline, et elle menait les débats après la 1re rotation grâce à une performance étincelante aux cinq rubans. Les championnes du monde 2014 bulgares ont terminé en bronze avec le même score final que l’Espagne.

Rythmic © Getty Images

« Nous étions préoccupées après la première rotation, parce que tout n’avait pas été fluide », a expliqué Tatareva. « Il y a eu une collision et un des rubans est tombé au sol. Ce contretemps nous a poussées à nous ressaisir et à faire de notre mieux pour battre nos rivales. »

La compétition, démarrée la veille samedi 20 août, a basculé le lendemain, quand les Russes sont revenues pour proposer leur routine avec deux cerceaux et six massues. Plongeant à travers les cerceaux, utilisant leurs pieds pour les catapulter vers leurs partenaires... elles ont reçu des applaudissements enthousiastes du public lorsqu’elles réalisèrent une pirouette Biellmann (un mouvement très utilisé en patinage artistique) synchronisée à haute vitesse !

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« Honnêtement, cette médaille d’argent a pour nous le goût de l’or, » a dit la gymnaste espagnole Alejandra Quereda. Pour elle, le retour de l’Espagne sur le podium après une absence de 20 ans est « extraordinaire ». Elle a ajouté : « Comme nous l’avons vu hier, je ne pense pas que quiconque est invincible. Les Russes ont une équipe de gymnastique rythmique très forte, mais nous ne cessons de nous améliorer. Je pense que nous arrivons à un niveau équivalent au leur. »

Pour Hristiana Todorova, de l’équipe de Bulgarie, le bronze a également le goût de l’or. « Je ne peux décrire mes émotions, c’est vraiment intense pour moi en ce moment. C’était notre plus grand rêve et nous avons fait en sorte qu’il devienne réalité. Nous sommes très, très heureuses. C’est tellement dur, de gagner une médaille aux Jeux, que cela n’a pas d’importance que ce soit du bronze. »

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Pour la cinquième fois de suite aux Jeux Olympiques, la Russie a fait le doublé en gymnastique rythmique, après la victoire de Margarita Mamun dans la compétition individuelle. Le titre remporté par l’Espagne lors du tour premier concours olympique par équipes, à Atlanta en 1996, reste la seule fois où les Russes ont été devancées dans cette épreuve. 

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