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Date
07 févr. 1948

Frank Tyler - Bobsleigh

Énormément d’athlètes participant à ces Jeux ont vu leur carrière sportive mise entre parenthèses à cause de la Seconde Guerre mondiale. Frank Tyler est de ceux-là. Ce pilote de bobsleigh de 43 ans qui a participé aux Jeux de 1936 à Garmisch a dû ensuite patienter pour goûter à nouveau à la gloire olympique.


Policier à Lake Placid, Tyler est membre du club local Sno Birds. Les Sno Birds, c’est en fait une équipe de bobsleigh et Tyler est considéré comme son pilote le plus fiable. En 1936, avec ses partenaires, il a terminé sixième en bob à 4 mais à bonne distance du podium. Il a alors 31 ans et n’attend qu’une nouvelle occasion pour se ruer vers une médaille.

Il doit attendre plus d’une décennie pour retrouver cette opportunité. Il a maintenant 43 ans et travaille comme expert en sinistres, et par rapport à 1936, il a quelque peu forci.

En fait, lui et ses partenaires sont bien plus lourds que leurs adversaires puisque leur poids cumulé dépasse les 400 kg. Ils sont également rapides et terminent deuxièmes de la première manche avant de devancer tout le plateau de plus d’une seconde lors de la deuxième manche, ce qui leur vaut d’occuper la tête à l’issue de la première journée.

La deuxième descente présente toutefois un problème inhabituel : une conduite d’eau a éclaté et inondé la piste, interrompant la compétition pendant un long moment !

La troisième manche s’avère décisive. La Norvège-1 établit le meilleur temps, mais Tyler et son équipage égalent ce chrono. Alors qu’il ne reste plus qu’une manche à disputer, ils mènent le bal avec 1"4 d’avance. Si Tyler arrive à piloter son engin avec sa précision habituelle, l’or l’attendra au bas de la piste.

Conscient de l’enjeu, Tyler prend toutefois les choses à la légère et abandonne près d’une seconde à l’équipage le plus rapide, la Belgique, finalement deuxième. Mais la médaille d’or est en lieu sûr et Tyler la tient enfin après toutes ces années d’attente.

Il retournera aux Jeux en 1952 en tant qu’entraîneur de l’équipe américaine de bobsleigh avant de devenir son directeur aux Jeux Olympiques d’hiver de 1956.

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