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Date
26 oct. 1968
Tags
Mexique 1968

Foreman pèse lourd dans l'histoire olympique

Tous les passionnés de boxe se souviennent de George Foreman comme d'un poids lourd aussi talentueux qu'inusable. Mais à son arrivée à Mexico en 1968, l'Américain n'est encore qu'un jeune amateur plein de promesses.

Foreman connaît une enfance difficile et quitte l'école à l'âge de 15 ans. Issu d'une famille de sept enfants, il se tourne vers la boxe pour canaliser son énergie. 
Malgré son titre de champion des États-Unis amateur, il fait figure de novice sur la scène internationale. À 19 ans, il n'a disputé que 18 combats dans toute sa carrière. Certains pensent qu'il ne sera pas à la hauteur de l'événement ; ils se trompent.
En guise d'entrée en matière, Foreman s'impose sur décision des juges (4-1) devant le Polonais Lucjan Trela. L'arbitre interrompt ensuite sa confrontation avec le malheureux Ion Alexe. En demi-finale, Foreman met l'Italien Giorgio Bambini KO dès le deuxième round.

La finale entre le jeune prodige américain et le Soviétique Jonas Čepulis est très attendue. Ce dernier a remporté ses trois combats aux Jeux Olympiques par arrêt de l'arbitre et s'annonce donc comme un sérieux adversaire. Tout le monde s'attend à une rencontre très serrée.

Mais à la surprise générale, Foreman remporte la victoire, moins d'une minute après le début du deuxième round. Le Texan empoche la médaille d'or, sans qu'aucun de ses trois derniers adversaires n'ait réussi à tenir jusqu'au bout du combat.
Dans la foulée, il passera professionnel. Cinq ans plus tard, Foreman deviendra champion du monde poids lourd, en battant le champion olympique 1964 Joe Frazier par KO. Il prendra sa retraite en 1977, avant d'effectuer un retour fracassant sur les rings au bout de sept ans. Il reprendra "son" titre de champion du monde poids lourd à 45 ans, après avoir vaincu Michael Moorer par KO. Il deviendra à cette occasion le plus vieux champion de l'histoire.

Foreman quittera définitivement le ring en 1997, à 48 ans. Il connaîtra de nouveaux succès en tant qu'homme d'affaire et présentateur de télévision. Il a aujourd'hui 12 enfants, dont cinq garçons… tous prénommés George !

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