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Date
06 févr. 2009
Tags
Actu CIO

FOJE d’hiver 2009 : la flamme est allumée


La torche du festival olympique d’hiver de la jeunesse européenne (FOJE), qui aura lieu dans moins de deux semaines à Slask Beskidy, en Pologne, a été allumée hier à la vasque du Musée Olympique de Lausanne. La flamme a immédiatement passé par les mains du vice-président des Comités Olympiques Européens (COE), Alexander Kozlovsky, qui l’a remise au président du Comité Olympique Polonais, Piotr Nurowski, en présence du président du CIO, Jacques Rogge.
Du 15 au 20 février 2009, cette région de ski polonaise accueillera près d’un millier de jeunes sportifs européens, prêts à vivre une expérience unique dans une ambiance olympique, tout comme les champions qu’ils regardent à la télévision et qu’ils rêvent d’imiter. Ce tremplin exceptionnel pour les champions de demain est organisé sous les auspices des COE et du CIO.

 
Avec les champions de demain
Ces jeunes athlètes âgés de 15 à 18 ans, représentant les 49 pays membres des COE, vont s’affronter pour une place sur le podium dans les neuf  sports et disciplines olympiques suivants : hockey sur glace, patinage artistique, ski alpin, ski de fond, saut à ski, combiné nordique, curling, biathlon et snowboard. Ce Festival sera l’occasion pour certains de ces jeunes de réaliser leurs premiers exploits et d’envisager de poursuivre leur expérience à un plus haut niveau. Peut-être déjà l’an prochain aux Jeux d’hiver à Vancouver ou en 2014 à Sotchi. Et pourquoi pas lors des premiers Jeux Olympiques de la Jeunesse d’hiver en 2012 à Innsbruck. Ils suivront ainsi le chemin de bon nombre de stars internationales qui ont brillé lors des FOJE avant de briller sous le ciel de l’Olympe. Comme la joueuse de tennis Justine Henin, championne olympique à Athènes, ou encore les skieuses Anja Paerson (championne olympique à Turin) et Janica Kostelic (quadruple championne olympique – trois médailles d’or à Salt Lake City et une à Turin), et le frère de cette dernière, Ivica (médaillé d’argent à Turin).
 
Sport et culture au programme
Certes, ce Festival permet à des milliers de jeunes athlètes de mesurer leurs talents et leurs performances et de découvrir par là les exigences de la compétition internationale de haut niveau. Mais il se veut également l’occasion de partager une expérience culturelle et éducative inoubliables, transmettant ainsi à la jeunesse européenne les valeurs et les idéaux du sport. Sans oublier qu’un tel Festival encourage la pratique du sport auprès des jeunes générations.
 
Une initiative présidentielle
Organisée en alternance tous les deux ans, été comme hiver, cette manifestation de grande envergure a été créée sous l’impulsion du Comité Olympique et Interfédéral Belge, présidé à l’époque par Jacques Rogge, qui était également à la tête des COE. C’était en 1991. Seize ans après était lancé le projet des Jeux Olympiques de la Jeunesse.
 
  Site officiel des FOJE hiver 2009
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