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Date
10 août 2008
Tags
Beijing 2008

Fin d’une longue attente néerlandaise pour l’or du relais

Natation Femmes

Avec la victoire des nageuses néerlandaises au relais 4x100 m, prit fin une attente de 72 ans dans le Cube d’eau emblématique des Jeux à Beijing.

Inge Dekker, Ranomi Kromowidjojo, Femke Heemskerk et Marleen Veldhuis coupèrent court aux avancées des Australiennes championnes en titre et aux favorites américaines.

Le quartet avait émergé à toute allure dans l’épreuve et comptait bien mettre un terme à la malchance des Pays-Bas qui n’avaient pu obtenir que le bronze à Athènes et l’argent à Sydney

Plus tôt dans l’année, elles avaient confirmé, en réalisant un temps record du monde de 3’33’’62 aux Championnats d’Europe, chez elles à Eindhoven (Pays-Bas), qu’elles pouvaient à bon droit prétendre à la médaille d’or.

Restait la question de savoir si elles allaient pouvoir maintenir cet élan sur la plus grande des scènes sportives.

En l’absence de Veldhuis, en méforme, le quartet se qualifia néanmoins quatrième pour la finale tandis qu’aux délices de la foule, les Chinoises y accédaient également par un temps record. 

Le moment venu, l’équipe allemande prit un départ fulgurant avec Britta Steffen, récente médaille d’or du double sprint, qui s’échappa dans les premiers 100 m.

Mais Kromowidjojo et Heemskerk surgirent et quand Veldhuis – 6e ex-æquo en finale individuelle – plongea à son tour, les Néerlandaises affichaient une avance d’ 1,50 m. En fait, elles ne furent jamais réellement déstabilisées.

Et bien que Dana Torres, championne aguerrie ait rejoint le quartet américain pour lui donner du poids et qu’elle lui eût permis de réaliser son meilleur temps national, cela fut sans espoir. Les Néerlandaises ne parurent jamais à même d’être inquiétées puisqu’elles réalisèrent un temps record olympique 3’33’’76.

À tue-tête, les trois coéquipières encouragèrent Veldhuis avant de scruter sans trop y croire le tableau qui confirmait la première victoire néerlandaise depuis les Jeux Olympiques de 1936 à Berlin, dans ce relais 4x100m.

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