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Date
10 août 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , Natation , , États-Unis d'Amérique

Et de trois pour Katie Ledecky victorieuse avec le relais 4 x 200 m

Katie Ledecky, la reine de la nage libre, a remporté sa troisième médaille d’or aux Jeux olympiques de Rio en emmenant le relais américain vers la victoire dans le 4 x 200 m nage libre, mercredi dans le bassin du stade olympique aquatique.

L’Australie, qui menait avant que Ledecky ne plonge et ne renverse la vapeur, a obtenu l’argent et le Canada le bronze, lors d’une nouvelle soirée glorieuse pour la star de la natation américaine.

Au cours d’une finale à sensation, la jeune Américaine de 19 ans a bouclé le dernier relais en 1’53’’74, soit plus d’une seconde plus vite que toute autre concurrente, pour rattraper l’Australienne Tamsin Cook et mettre le relais américain, composé également d’Allison Schmitt, Leah Smith et Maya Dirado, sur l’orbite d’une nette victoire. Les Etats-Unis ont terminé en 7:43.03, reléguant l’Australie à plus d’une seconde et demie (7:44.87).

Les Américaines étaient les tenantes du titre, mais seule la vétérante Schmitt, qui a nagé le premier relais à Rio, faisait partie du quatuor doré qui avait également devancé l’Australie à Londres 2012.

Smith et Dirado ont nagé respectivement le deuxième et le troisième parcours avant que Ledecky, victorieuse du 400 m nage libre le 7 août et du 200 m nage libre le 9 août, n’apporte l’or à son pays dans son style caractéristique tout en puissance.

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« Je m’étais préparée à différentes situations, que je sois devant ou derrière », a expliqué Ledecky par rapport au fait qu’elle ait rattrapé son adversaire australienne. « Je savais seulement que mes trois partenaires allaient me placer en bonne position pour terminer et que je pouvais y arriver. »

« Cette course était un peu différente du 4 x 100 m car c’était notre première course et nous étions outsiders alors que là, nous étions les favorites. Nous savions que c’était notre course et nous étions totalement en confiance. »

Ledecky a remporté trois titres à Rio et son total de médailles d’or olympiques s’élève désormais à quatre. Il y a quatre ans à Londres 2012, alors qu’elle n’avait que 15 ans, elle avait remporté le 800 m nage libre, titre qu’elle espère conserver le 12 août lors de la finale de l’épreuve.

« La semaine s’est déroulée à merveille jusque-là et je pense que je peux terminer en beauté dans le 800 m, ajoute-t-elle. Ce qui est bien ici, c’est que chaque jour on s’amuse un peu plus. Chaque jour est unique et spécial au sein de l’équipe et c’est tout simplement dingue d’en faire partie. Je n’aurais pas pu avoir plus de plaisir ce soir. Nous avons eu en permanence le sourire aux lèvres, avant, pendant et après la course, et nous savions que nous pouvions aller au bout. »

Dirado, elle, n’a seulement appris qu’elle participerait à l’épreuve dans l’après-midi, et c’était d’autant plus particulier pour elle.

« J’étais surexcitée d’avoir été appelée pour ce relais. Je rêvais de faire partie d’un relais américain et de décrocher l’or. Je suis si heureuse d’avoir tenu bon et d’avoir mis Katie dans les meilleures dispositions. Lorsque j’ai regardé ma partenaire finir la course, j’ai senti les larmes monter et j’ai pensé :’nous allons gagner une médaille d’or olympique’. C’était tout simplement génial. »

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