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2018 Getty Images
Date
18 févr. 2018
Tags
Actualités Olympiques, PyeongChang 2018, super-G
PyeongChang 2018

Ester Ledecká crée une des plus grosses surprises du ski alpin et des Jeux d'hiver

Une des plus grosses surprises du ski alpin aux Jeux de PyeongChang 2018 : la Tchèque Ester Ledecká, double championne du monde de snowboard, principale favorite du géant parallèle prévu le 24 février, s'est avancée masquée pour s'emparer de l'or du super-G en ski alpin, devant la fine fleur des championnes alpines, samedi sur la piste de Jeongson.

"Sa victoire, c'est toute la beauté du sport", a souligné l'Italienne Sofia Goggia, 11e. Pendant de longues secondes, les bras ballants, Ester Ledecká, 22 ans a fixé le tableau d'affichage, incrédule, lâchant pour seul mot "Nooooooo !"

Non, elle n'avait pas atterri à la réception du dernier saut dans un monde virtuel, mais bien 1/100e devant l'Autrichienne Anna Veith que les concurrentes étaient déjà venues féliciter à tour de rôle. Ester Ledecká courait avec son dossard n°26 sur des skis de vitesse prêtés par la double championne olympique américaine Mikaela Shiffrin. Quand elle a allumé du vert dans l'aire d'arrivée, détrônant Anna Veith qui avait gagné l'épreuve à Sotchi en 2014, cette dernière s'est également montrée totalement incrédule.

L'impression surréaliste s'est poursuivie en conférence de presse, au moment de livrer son ressenti. "Je pensais que c'était une erreur de chronométrage. Mais tout le monde autour de moi, dans la tribune, criait, alors je me suis dit "tout est vrai", a expliqué la Tchèque, sans ôter son masque. Ledecká a alors expliqué : "Ma victoire n'était pas prévue et je ne suis pas maquillée..."

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Un grand-père star de hockey

Avec ou sans masque, pleins feux sur Ledecká. Au temps de la Tchécoslovaquie, Olga Chernatova avait été médaillée de bronze de la descente aux Jeux de Sarajevo, en 1984. Mais Ledecká, devient ainsi la première Tchèque en or d'un hiver olympique.

La généalogie d'Ester Ledecká, n'est pas dénuée de gènes sportifs. Sa mère Zuzana avait pratiqué le patinage artistique au niveau national et surtout son grand-père maternel, Jan Kaplac, avait été un joueur de hockey professionnel célèbre, ailier droit de la grande équipe de Tchécoslovaquie, deux fois médaillé aux Jeux (bronze à Innsbruck en 1964, argent à Grenoble en 1968), et surtout champion du monde en 1972 à Prague, quand l'équipe locale avait mis fin au règne de l'URSS.

IOC

 

Initiée par Jan au hockey sur glace, l'autre grande passion tchèque avec le football, Ester s'est ensuite essayée à d'autres sports (beach volley, windsurf). Mais la République tchèque a aussi des montagnes et la neige a séduit l'adolescente, notamment le snowboard en vogue, du côté des Monts des Géants.

Double championne du monde (slalom et géant parallèles) chez les juniors en 2013 à Erzurum (Turquie), Ledecká a confirmé chez les grandes: or mondial en slalom parallèle en 2015 à Lachtal (Autriche) puis or en géant parallèle en 2017 en Sierra Nevada (Espagne), où elle avait aussi pris l'argent du slalom.
"Aujourd'hui, j'avais la confiance de la snowboardeuse. Au départ, je me suis dit "tu es là, sans pression contrairement à tes adversaires. Fais toi plaisir". Du ski alpin, j'ai emprunté la vitesse", a synthétisé la championne surprise.

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Itinérante

Itinérante depuis deux ans sur le circuit majeur du ski alpin, Ledecká avait en début de saison frappé les esprits en terminant septième de la seconde descente de Lake Louise (Canada), le 2 décembre 2017.
"Son avantage, c'est qu'elle n'est pas spécialisée, mais sa base lui permet de briller dans plusieurs sports", a indiqué Roman Kompost, vice-président du comité national olympique tchèque, vêtu d'un anorak doré annonciateur de la plus belle des médailles.

Elle a ensuite enchaîné sur sa planche de snowboard en gagnant la première épreuve de géant parallèle de la saison, à Carezza (Italie) le 14 décembre où elle a battu dans le duel final l'Allemande Ramona Theresia Hofmeister, puis la suivante, le lendemain à quelques encablures, à Cortina d'Ampezzo, cette fois en prenant le meilleur en finale sur une autre Allemande, Selina Jörg. Avant de démarrer l'année 2018 par un nouveau triomphe en géant parallèle à Lackenhof (Autriche) le 5 janvier où elle a battu par KO la star locale Julia Dujmovits.

Ester Ledecká, a poursuivi sa série dans la discipline en s'imposant à Rogla (Slovénie) le 20 janvier avec un nouveau KO en finale, cette fois face à l'Autrichienne Claudia Riegler. Elle l'avait emporté au même endroit en janvier 2017 soit un an sans défaite sans dans cette discipline en Coupe du monde. L'incroyable championne tchèque a entre-temps couru en descente et en super-G à Bad Kleinkirchheim (Autriche) les 13 et 14 janvier, marquant des points en Coupe du monde de ski alpin à chaque fois. Il fallait suivre !
Elle disait à l"automne 2017 "Je vais essayer de gagner un maximum de médailles à PyeongChang 2018 ! Les filles devront aller plus vite que moi si elles en veulent une, mais je vais me battre". Anna Veith, Tina Weirather et toutes les reines de la vitesse en ski alpin n'en sont pas encore revenues.

Ester Ledecká, a réconcilié le ski alpin et le "ski fun", l'ancien et le nouveau monde. Pour le plus grand plaisir des présidents du CIO, Thomas Bach, et de la Fédération internationale de ski, Gianfranco Kasper, qui étaient en tribune principale, Ester Ledecká est maintenant la super-favorite du géant parallèle en snowboard, mais elle devra pour une fois choisir la suite de son programme aux Jeux, entre la descente de ski alpin mercredi, mais précédée de trois jours d'entraînement, et le géant du snowboard, dont les qualifications sont prévues le jeudi.

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