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Date
01 févr. 2016
Tags
Lillehammer 2016 , Actu CIO , JOJ

En piste pour Lillehammer

Carolina Cabella était jeune reporter pour les Jeux Olympiques de la Jeunesse de Nanjing 2014 et occupera à nouveau cette fonction pour Lillehammer 2016. En prélude aux Jeux, elle nous fait part de sa rencontre avec sa compatriote argentine Verónica Ravenna, laquelle sera l'une des huit athlètes qui représentera l'Argentine aux Jeux Olympiques de la Jeunesse de Lillehammer 2016.


Verónica Ravenna est en effet l'une des huit athlètes qui représentera l'Argentine lors de la deuxième édition des Jeux Olympiques de la Jeunesse d'hiver à Lillehammer, Norvège, lesquels se tiendront du 12 au 21 février 2016.

Née à Buenos Aires, Argentine, Verónica Ravenna a déménagé au Canada en 2004 alors qu'elle n'avait que six ans. La passion de son père pour le ski et son travail dans une menuiserie ont conduit la famille Ravenna jusqu'à Whistler, Colombie-Britannique, une petite ville située à deux heures de Vancouver. 



Whistler abrite le centre des sports de glisse de Whistler, lequel a accueilli les compétitions de bobsleigh, skeleton et luge pendant les Jeux Olympiques et Paralympiques de Vancouver 2010. C'est sur cette piste que Verónica Ravenna a eu un premier avant-goût de la luge à l'âge de 12 ans. Depuis, ce sport ne l'a plus jamais quittée.

"Juste avant le début des Jeux de Vancouver, je suis allée visiter le centre des sports de glisse de Whistler avec mes camarades de l'école élémentaire et j'ai essayé la luge pour la première fois. Mon père m'a ensuite inscrite à un camp de recrutement et j'ai adoré ça", confie Verónica Ravenna.

Les Argentins lui ont proposé de représenter l'Argentine. "J'ai accepté leur offre parce que j'ai reçu un énorme soutien de la part de la Fédération argentine de luge. Toute ma famille vit en Argentine et j'ai de nombreux amis là-bas. Je suis très heureuse de les représenter car ils m'ont toujours apporté leur soutien et j'ai aussi l'amour des Argentins, dont la plupart ne me connaissent pas. Cela m'a en outre permis de créer un lien avec mon pays natal. "

Après cinq saisons de compétitions au Canada et aux États-Unis, Verónica Ravenna s'est pour la première fois rendue en Europe pour concourir en 2014. Ses performances, notamment une 6e et une 4e places en Coupe du monde juniors dans les villes allemandes de Oberhof et Winterberg lui ont ouvert la voie pour Lillehammer 2016.

En 2015, Verónica Ravenna a confirmé ses bons résultats en décrochant une 5e place en Coupe du monde juniors à Sigulda, Lettonie. "Ce fut une formidable expérience en termes d'apprentissage car j'ai concouru dans des endroits où je n'avais jamais été auparavant et j'en suis très heureuse."

Pendant la saison européenne, d'octobre à mars, Verónica Ravenna s'entraîne avec un entraîneur tchèque Petr et un entraîneur ukrainien Yuri, tous les deux dépêchés par la Fédération Internationale de Luge (FIL) afin d'aider les athlètes venant de plus petits pays. Lorsqu'elle est au Canada, elle s'entraîne avec un entraîneur de la région.

"Verónica Ravenna a pu trouver une franche camaraderie et une grande sportivité au sein du groupe de la FIL. Même s'il y a plus de sept pays représentés au sein du groupe de la FIL et autant de langues différentes parlées, le soutien reçu est formidable. La relation avec les entraîneurs est très bonne et ils sont souvent ouverts à l'accueil de nouveaux athlètes. Depuis que Verónica Ravenna a rejoint le groupe de la FIL, elle est encore plus passionnée par son sport et plus enthousiaste à l'idée de disputer des compétitions dans le respect du fair-play", a déclaré son père Jorge.

Pour s'être mesurée aux meilleurs lugeurs internationaux, Verónica Ravenna reconnaît que l'Allemagne, la Russie et l'Autriche sont les pays les plus forts et les favoris pour l'emporter à Lillehammer. "Ils sont les meilleurs parce qu'ils ont une longue tradition dans ce sport et leurs entraîneurs sont très expérimentés. Je pense que mon niveau n'est pas si éloigné du leur et j'aimerais terminer dans les six meilleurs."

Avant de faire ses débuts sur la scène olympique, Verónica Ravenna a concouru en Coupe du monde juniors le 15 janvier 2016 à Altenberg, Allemagne, où elle a terminé à la 8e place.

Verónica Ravenna occupe une place de choix en luge en Argentine et son ambition ne s'arrête pas là. Elle envisage de concourir aux Jeux Olympiques d'hiver à PyeongChang en 2018 : "C'est mon rêve et aussi un objectif. C'est beaucoup plus difficile parce que je devrai concourir dans la catégorie senior. Toutefois, je vais essayer et je participerai aux six courses de qualification obligatoires."

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