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Eduard Casaneanu, premier Roumain à remporter une médaille de hockey sur glace


Eduard Casaneanu était visiblement ému au moment d’écouter l’hymne national de la Roumanie dans la Halle Kristins. Il venait de décrocher la médaille d’or au défi individuel des habiletés de hockey sur glace aux JOJ, jeudi soir.

« C’est le plus grand moment de ma carrière, c’est la première médaille que mon pays remporte », a déclaré Casaneanu tout en cajolant la récompense accrochée autour de son cou. « Je suis tellement fier. C’est un sentiment incroyable. »

Casaneanu, qui a terminé premier au tir le plus rapide dans le dernier tour, est resté au contact des leaders lors de quatre des six défis imposés aux huit finalistes dans ce concours individuel testant les prouesses des joueurs de hockey sur glace.

Et puis le Finlandais Aleks Haatanen et le Hongrois Natan Vertes, leaders en début de concours, ont baissé le pied dans les deux défis suivants, les passes de précision et le contrôle de palet. Casaneanu en a profité pour s’échapper avec le titre.

Touché par cette expérience, Casaneanu, drapeau roumain sur les épaules, a laissé couler quelques larmes sur le podium. Il a ensuite effectué un tour d’honneur sur la glace, sans lâcher un instant sa précieuse médaille.

Le Slovaque Sebastian Cederle, médaillé d’argent, en action au défi de l’agilité. Photo : Jon Buckle (YIS/CIO)

Le Slovaque Sebastian Cederle a décroché l’argent, tandis que l’Allemand Erik Betzold est monté sur la troisième marche du podium.
Au terme du concours, Cederle a reconnu qu'il croyait la deuxième place hors d'atteinte après les deux premiers défis. « Je n’ai pas pris beaucoup de points donc j’ai pensé que les premières places étaient fichues pour moi, dit-il. C’est génial. »

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