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Date
06 août 2016

Après avoir survécu à un tremblement de terre, Gaurika Singh est la plus jeune athlète en compétition à Rio

La nageuse népalaise Gaurika Singh qui a survécu aux terribles tremblements de terre du mois d’avril 2015, représente son pays aux Jeux de Rio et est une ambassadrice de bonne volonté pour les oeuvres caritatives internationales, le tout à l’âge de 13 ans. Elle sera la plus jeune des quelque de 10.500 participants en compétition !

L’écolière londonienne va nager les séries du 100m dos pour son Népal natal, dimanche prochain, à 13 ans et 255 jours. « C’est carrément cool, mais c’est un peu irréel » dit Gaurika, qui vient juste de disputer les championnats régionaux pour son école du Hertfordshire.

Il en faut beaucoup pour impressionner l’adolescente, qui a quitté le Népal à l’âge de 2 ans avec sa famille, quand son père Paras, urologue, a trouvé un travail en Angleterre, au sein du Royal Free Hospital de Londres.

En avril 2015, de retour au Népal pour les championnats nationaux avec sa mère Garima et son petit frère Sauren, elle a été prise dans le tremblement de terre qui a dévasté le pays et causé la mort de près de 9000 personnes. « C’était terrifiant » a-t-elle raconté. « Nous étions au 5e étage d’un bâtiment dans la capitale Katmandou dont nous ne pouvions nous échapper. Nous nous sommes donc abrités sous une table au milieu d’une pièce durant 10 minutes et avons dû ensuite descendre les escaliers pendant les répliques. Heureusement, c’était un bâtiment neuf, et il ne s’est pas écroulé comme les constructions alentour ».

Un ami de son père a mis en place une collecte de fonds pour aider à reconstruire les écoles et Gaurika Singh a montré sa détermination à en faire partie en offrant tous ses gains des championnats finalement disputés, soit environ 200 livres sterling. « Ils m’ont faite ambassadrice de bonne volonté », dit-elle, alors qu’elle retourne au Népal tous les ans pour visiter sa famille.

Sur la plus grande scène du monde

Lors de son voyage au Népal en 2014, Gaurika, qui est une des 20 meilleures nageuses de sa catégorie d’âge en Grande-Bretagne et dispute des compétitions pour le Barnet Copthall Club d’où sont sortis beaucoup d’internationaux, a été autorisée à participer aux championnats nationaux à l’âge de 11 ans. Dans un des deux bassins de 50m de Katmandou, elle a battu plusieurs records du Népal, ce qui a amené les observateurs à penser qu’elle pourrait disputer les Jeux Olympiques.

« Je voulais y aller, mais je n’étais pas sûre d’en être capable, puisque j’étais trop jeune. Quand j’ai appris que ça allait se faire il y a un mois, ça a été un gros choc ! ». Paras croit que sa fille, qui se lève à 4h du matin tous les jours pour s’entraîner, mérite ce qui lui arrive. « Elle est spéciale », dit-il, « C’est vraiment incroyable qu’elle soit la plus jeune athlète en compétition à Rio et c’est merveilleux de voir comment elle se joue de la pression ».

Comme l’explique Gaurika, « Mon père est venu avec moi à Rio. Mes grand-parents et mes amis à l’école sont très fiers, mais il sont eux aussi doués dans les choses qu’ils font ». De toute façon, Gaurika Singh n’est pas forcément l’élève la plus fameuse de son école, puisque son amie Cristina Fray a été la star de la comédie musicale à succès Matilda, jouée dans le West End londonien. Il n’en reste pas moins que Gaurika Singh s’apprête à nager sur la plus grande scène du monde !
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