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Irving Jaffee IOC
Lake Placid 1932

Doublé pour Irving Jaffee en patinage de vitesse


Irving Jaffee est un jeune patineur de vitesse New Yorkais très doué qui remporte plusieurs compétitions nationales avant d’être sélectionné dans l’équipe américaine à 21 ans pour disputer les Jeux de Saint-Moritz 1928 où il commence par prendre la 4e place du 5000m. Mais surtout, où il signe le meilleur temps du 10.000m : il court face au Norvégien Bernt Evensen, champion du monde en titre sur la distance, et le domine. Quatre paires (soit huit coureurs) disputent la course avant que le thermomètre ne monte à 25°, transformant le terrain en flaque d’eau et provoquant l’annulation définitive de la compétition.

Irving Jaffee est de retour dans l’équipe américaine pour disputer les courses « en paquet » sur la glace du stade olympique de Lake Placid. Le 5000m a lieu le jour de la cérémonie d’ouverture, le 4 février 1932 dans la foulée du 500m remporté par Jack Shea. La course commence avec deux séries de neuf coureurs, les quatre premiers de chacune d’elles se qualifient pour la finale. Jaffee gagne la sienne, le Norvégien Bernt Evensen domine l’autre.

La finale démarre sur un faux rythme, personne ne se risquant à prendre la tête pour accélérer la cadence. A moins de deux tours de l’arrivée, Irving Jaffee prend les commandes suivi par Evensen, mais celui-ci joue des coudes avec le Canadien Harry Smyth et manque de tomber, obstruant le passage à son compatriote Ivar Ballangrud. Jaffee s’échappe définitivement pour franchir la ligne d’arrivée en 9:40.08, l’Américain Eddie Murphy et le Canadien Willy Logan surgissent à respectivement 2m et 4m pour prendre l’argent et le bronze.

Quatre jours plus tard, la finale du 10.000m, la distance sur laquelle Jaffee avait failli gagner à Saint-Moritz, ne se décante également que dans le final, le dernier des 24 tours du stade olympique. Les concurrents se bousculent, certains tombent, Jaffee se porte à l’avant et se jette sur la ligne d’arrivée au point de s’affaler sur la glace, et il s’impose avec une mince avance sur Ballangrud, alors que le Canadien Frank Stack et l’Américain Edwin Wedge tombent également à l’arrivée en luttant pour le bronze. Irving Jaffee remporte sa deuxième médaille d’or, et dans cette formule particulière de la « course en ligne », les USA s’adjugent tous les titres en patinage de vitesse à Lake Placid.

Irving Jaffee ne disputera pas d’autres Jeux. Il devient directeur des sports dans une station de sports d’hiver des Catskills (Etat de New York), établit en 1934 un record du monde sur la distance de 25 miles, et entraîne des patineurs de haut niveau. Il disparait le 20 mars 1981 à l’âge de 74 ans.

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