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Diann Roffe règne en maître sur le super-G

Lorsqu’elle arrive à Lillehammer, l’Américaine Diann Roffe est une skieuse expérimentée. Elle a été sacrée championne du monde du slalom géant en 1985, alors qu’elle n’avait que 17 ans, ce qui semblait annoncer le début d’une carrière remarquable.

Mais après ce départ en fanfare, elle a eu du mal à retrouver le chemin de la victoire. En outre, elle a été contrariée par plusieurs blessures graves, ainsi que par l’émergence d’une nouvelle génération d’adversaires de grande qualité qu’elle a dû affronter.

Sept ans après ce titre d’adolescence, Diann Roffe a réalisé l’une des performances de sa carrière en décrochant une médaille d’argent olympique dans le slalom géant d’Albertville. Le problème, c’est qu’elle se présente à Lillehammer sans avoir gagné la moindre course importante depuis neuf ans, et on sent bien qu’elle attend toujours le succès probant que son talent appelle.

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Deux ans plus tôt, elle a été la première skieuse à s’élancer du portillon de départ, et l’argent l’attendait en bas de la piste. Et le destin lui fait à nouveau signe, puisqu’elle décroche le dossard numéro un dans le super-G de Lillehammer et va donc ouvrir la piste. Lorsqu’elle franchit la ligne d’arrivée, le chrono s’arrête à 1 min 22 s 15 centièmes, mais comme toujours lorsqu’on inaugure un tracé, il est très difficile de savoir ce que vaut un temps. Lorsque les skieuses suivantes se cassent les dents sur cette marque, il apparaît très vite que l’Américaine a frappé un grand coup.

Katja Seizinger va certainement lui donner du fil à retordre, mais l’Allemande chute lors de son passage. L’Italienne Isolde Kostner, elle, se fait menaçante, mais elle finit quand même à 3 dixièmes, alors que la Suédoise Pernilla Wiberg pointe à plus d’une demi-seconde. Finalement, son adversaire la plus proche - la Russe Svetlana Gladysheva - n’était pas attendue à pareille fête, mais elle termine néanmoins à 29 centièmes. Personne n'a pu approcher le chrono de Diann Roffe.
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