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Date
12 août 2016
Tags
Rio 2016 , Actu CIO , canoë Slalom , Slovaquie , Espagne

Descentes dorées pour Maialein Chourraut et les cousins Skantar à Deodoro!

L'Espagnole Maialen Chourraut, médaillée de bronze il y a quatre ans à Londres, est devenue jeudi championne olympique de kayak monoplace slalom (K1) sur le stade d'eau vive de Deodoro. Les Slovaques Ladislav et Peter Skantar ont quant à eux remporté l’épreuve de canoë biplace (C2)

En l'absence de la championne olympique en titre, la Française Emilie Fer, qui ne s'était pas qualifiée pour Rio, l'Espagnole a devancé la surprenante Néo-Zélandaise Luuka Jones et la Franco-Australienne Jessica Fox, qui concourt pour l’Australie. Jessica Fox avait remporté la médaillé d'argent il y a quatre ans à Londres.

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Troisième temps des demi-finales, Maialen Chourraut a réalisé un sans-faute ultra-rapide pour devancer de plus de trois secondes l'inattendue Néo-Zélandaise Jones et l'Australienne qui ont commis une faute chacune. Deuxième temps des demi-finales, la Britannique Fiona Pennie, avec deux fautes, a hypothéqué toutes ses chances de médaille pour finir 6e tout comme l'Autrichienne Corinne Kuhnle, qui la devance d'une place.

IOC

Jessica Fox, 22 ans, est la fille de l'ex-championne française Myriam Jérusalmi, médaillée de bronze en K1 aux JO d'Atlanta en 1996 et du Britannique Richard Fox, cinq fois champion du monde de la spécialité. Née à Marseille, la kayakiste vit et s'entraîne à Sydney.

Quant on demande à la championne olympique comment elle a vécu sa journée dans le bassin d’eaux vives, elle répond : « Je suis venue aux Jeux pour atteindre la finale. Nous avons disputé les séries, puis la demi-finale, et je ne ressentais rien. Je me concentrais et je continuais. Tout est flou dans ma tête. Il va falloir que je regarde la vidéo, pour le moment, je ne me souviens de rien !».

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Mais une chose est sûre après une 16e place à Beijing en 2008, et un bronze à Londres en 2012, le titre est à elle ! « quand j’ai commencé à pagayer, mon entraîneur, qui est aussi mon mari, Xabier Extaniz, à dit à notre petite équipe l’importance de la persévérance. Je crois que c’est ça la clé ». Maialen Chourraut, maman d’une petite Ane, ne sait pas si elle ira défendre son titre à Tokyo en 2020 : « Je vais voir au jour le jour et continuer à m’entrainer. Mais maintenant, je vais profiter de ma journée et prendre du bon temps ! »

Quand Luuka Jones a été assurée de la médaille d’ragent, deux membre de son entourage se sont jetés à l’eau. « C’était mon coéquipier Mike Dawson et Bryden Nicholas des iles Cook. Je ne me souviens pas de ce que j’ai dit, mais c’était quelque chose du genre « On l’a fait! ». J’étais folle de bonheur, c’était un moment incroyable à partager avec mon coéquipier, Mike, qui a travaillé dur pour se qualifier. Cette médaille, c’est énorme. Je pense que cela met le canoë-kayak néo-zélandais sous les projecteurs. Ce n’est pas un sport majeur dans notre pays, mais nous avons maintenant un bassin d’eaux-vives à Auckland, et les jeunes qui arrivent auront peut-être un peu plus de soutien. J’espère que mon podium olympique va changer les choses ! ».

Jessica Fox résume bien les choses : « Je suis ravie de gagner une nouvelle médaille, et très heureuse de partager à nouveau le podium avec Maialen, et de l’avoir vu réaliser un run phénoménal, et de voir Luuka aussi. Nous sommes voisines, de la « Team Oceania », c’est donc très cool de voir deux pagayeuses de notre continent sur le podium aussi ! ».

Victoire pour les cousins Ladislav et Pavel Skantar en C2

Les Slovaques Ladislav et Peter Skantar ont remporté jeudi le titre olympique de l'épreuve de slalom en canoë biplace C2. Ils ont devancé les Britanniques David Florence et Richard Hounslow, déjà médaillés d'argent à Londres en 2012, et les Français Gauthier Klauss et Matthieu Péché, restés au pied du podium il y a 4 ans.

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Les Tchèques, bien partis, ont sombré tandis que les Allemands, meilleurs temps des demi-finales, ont craqué dans le final.

Les cousins Skantar ont honoré la fière tradition slovaque en C2, et de la plus belle des manières leur sélection pour les Jeux de Rio, puisque pour se qualifier, ils avaient mis sur la touche les jumeaux Peter et Pavol Hoschschorner, triples champions olympiques ! La nouvelle génération a ainsi pris le pouvoir à Rio.

« Nous avons commencé à l’âge de huit ans », a dit Ladislav Skantar. « Dès le départ, il était assez clair que nous allions faire du canoë biplace. La première personne qui a lancé notre carrière, c’était mon père. Nous venons d’un tout petit village et il n’y avait que deux possibilités, jouer au football ou pratiquer le canoë biplace. Nous avons choisi la deuxième solution et mon père nous a toujours soutenu ». Jusqu’a la descente or à Rio !

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Pour Richard Houslow, déjà médaillé d’argent à Londres en 2012, avec le même partenaire, « Ca aurait été génial qu’une ou deux de ces médailles d’argent aient été en or. On a été si proches de la victoire les deux fois, et si proches de rien du tout aussi. Je suis très fier de ce que j’ai accompli et très fier de mes deux médailles d’argent ».

Au pied du podium à Londres il y a quatre ans, Gauthier Klauss et Matthieu Péché n’ont pas laissé passer leur chance dans les eaux bouillonantes du bassin d’eaux-vives de Deodoro. « Même si on était venu pour chercher l'or, c'est une médaille de bronze qu'on va savourer » a réagi Matthieu Péché, si heureux d'avoir décroché le podium au terme d'une « super finale où le C2 a montré qu'il méritait de rester au programme des Jeux. Quand on regardera derrière tout ce qui a été fait, cette médaille elle vaut de l’or. »

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